Bild: Die Universität von Manchester

Drei Zehenabdrücke eines fleischfressenden Dinosauriers, der neu in der Wissenschaft ist, wurden in einem kleinen Land inmitten von Südafrika gefunden - dem größten, das jemals dort gelebt hat.



„Megatheropoden“ sind riesige, zweibeinige fleischfressende Dinosaurier, zu denen auch die bekannten gehörenTyrannosaurus Rex. Die Spuren dieses speziellen Megatheropoden weisen auf den größten Dinosaurier hin, der jemals im südlichen Afrika entdeckt wurde, und stammen aus dem frühen Jura, als vermutet wurde, dass die meisten Dinosaurier erheblich kleiner waren. Die Spuren selbst waren fast zwei Fuß lang.



Diese neue Art wurde benanntKayentapus ambrokholohaliund wurde geschätzt, um ungefähr 30 Fuß in der Länge gemessen zu haben. Diese Entdeckung wirft ein unglaubliches Licht auf die Art von Dinosauriern, die zu dieser Zeit durch die Gegend streiften. Wissenschaftler fanden die Spuren auf einer Paläofläche im Maseru-Distrikt von Lesotho.

Das Entdeckungsteam bestand aus Forschern der University of Manchester, der University of Cape Town und der Universidade de São Paulo, Brasilien.



Einer der Teammitglieder, Dr. Fabien Knoll von der Universität Manchester, erklärte: „… es ist der erste Beweis für ein extrem großes fleischfressendes Tier, das durch eine Landschaft streift, die sonst von einer Vielzahl pflanzenfressender, Allesfresser und viel kleinerer Fleischfresser dominiert wird Dinosaurier. Es wäre wirklich die Spitze der Nahrungskette gewesen. “



Die Tracks stammen aus dem frühen Jura, was noch überraschender ist, da es kaum Hinweise darauf gibt, dass Megatheropoden bis in die späte Jura- und Kreidezeit bestehen bleiben.

Dr. Knoll von der School of Earth and Environmental Sciences hinzugefügt „In Südafrika, Lesotho, Simbabwe und Namibia gibt es gute Aufzeichnungen über Fußabdrücke von Theropoden aus der späten Trias- und frühen Jurazeit. Tatsächlich gibt es zahlreiche Paläoflächen, auf denen Fußabdrücke und sogar Schwanz- und Körperabdrücke dieser und anderer Tiere zu finden sind. Aber jetzt haben wir Beweise dafür, dass in dieser Region Afrikas auch ein Mega-Fleischfresser lebte. “

Die vollständigen Ergebnisse werden in der Zeitschrift veröffentlicht PLUS EINS .