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Was haben Vögel, Krokodile und Dinosaurier gemeinsam? Sie gehören alle zu einer Gruppe von Tieren, die genannt werdenArchosauromorphaund sie vermehren sich typischerweise durch Eierlegen.



Nicht so bei ihrem Verwandten: einem alten Meeresreptil, das als Dinocephalosaurus bekannt ist. Das Loch Ness-Monster, das sich ähnelte, wuchs auf eine Länge von ungefähr 13 Fuß, wobei sein langer Hals fast die Hälfte seiner Größe ausmachte.



Die Forscher entdeckten das Fossil eines schwangeren Dinocephalosaurus vor 245 Millionen Jahren mit einem Embryo im Bauch. Dies ist der erste bekannte Fall eines Archosauromorphen, der ein junges Leben zur Welt bringt.

Gemäß eine Studie in der Zeitschrift Nature Communications veröffentlicht Die Forscher stellten fest, dass es sich bei der Babyprobe tatsächlich um einen Embryo (und nicht um Nahrung) handelte, da sie sich in einer fötalen Position zusammengerollt hatte und der Hals nach vorne zeigte. Meerestiere schlucken normalerweise ihre Beute mit dem Kopf voran.



Und trotz der geringen Größe des Fötus konnten sie auch anatomische Details erkennen, die dem erwachsenen Dinocephalosaurus ähnelten. Sie sahen auch keine Hinweise auf eine verkalkte Eierschale auf dem Fossil.

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Die Forscher glauben, dass sich die Kreaturen entwickelt haben könnten, um Babys durch Lebendgeburt zur Welt zu bringen, weil ihre „großen paddelartigen Gliedmaßen“ und riesigen Hälse es schwierig machten, an Land herumzulaufen und Nester zu bauen, wie es beispielsweise Meeresschildkröten tun. Ihr Lebensstil war für die Lebendgeburt viel günstiger, da Reptilieneier nicht unter Wasser inkubiert werden können.

'Unsere Entdeckung schiebt Beweise für die Reproduktionsbiologie in der Gruppe um ungefähr 50 Millionen Jahre zurück und zeigt, dass es keinen fundamentalen Grund gibt, warum Archosauromorphe keine Lebendgeburt erreichen konnten', sagten die Forscher in der Studie.



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