Bild: USFWS Mountain Prairie, Wikimedia Commons

Die Verurteilung des großen Elfenbeinschmugglers Feisal Mohamed Ali veranlasste einen Journalisten, die überraschende Beziehung zwischen Wildererbanden zu untersuchen, die durch Drogen, Korruption und mafiaähnliche Aktivitäten hervorgehoben wurde.



Ali wurde im Juli 2016 wegen Elfenbeinbesitzes in einem der bekanntesten Fälle eines Elfenbeinschmugglers in der Geschichte verurteilt. Seine 20-jährige Haftstrafe nach Verbindungen zum größeren Akasha-Netzwerk überraschte Wildtieraktivisten und Gesprächspartner- im richtigen Sinne.



'Jeder Kenianer wird Ihnen sagen: Was passieren soll, ist, dass Sie, wenn Sie einem starken Syndikat angehören, draußen sind', erklärte der Wildtieraktivist Ofir Drori gegenüber dem Wächter .

Gretchen Peters, eine ehemalige Auslandskorrespondentin in Afghanistan und Pakistan, ist am meisten an den bandenartigen Interaktionen und anderen kriminellen Aktivitäten interessiert, die von Syndikaten hinter Wildtierkriminalität präsentiert werden. Ihre Faszination und anschließende Forschung führten sie dazu, eine andere Facette der Geschichte zu entdecken: Korruption in der Regierung.



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'Wenn es ein Netzwerk gibt, das illegale Waren von einem Land in ein anderes transportiert, sind unweigerlich Regierungsbeamte beteiligt, die sie schützen oder wegschauen', sagt sie. 'Es ist unmöglich, dass das nicht passiert', sagte sie erklärt .

Eine intensive Untersuchung der Lieferketten aus Elfenbein führte zu Beweisen dafür, dass diese Syndikate auch an anderen Formen des Menschenhandels beteiligt sind, einschließlich Drogen und Waffen. Das Akasha-Netzwerk wird verdächtigt, zusätzlich zu seinem Elfenbeinhandel eine große Heroinoperation aufrechtzuerhalten. Papierspuren und Telefonaufzeichnungen bestätigen ein riesiges Netzwerk von Mitgliedern, einschließlich Regierungsbeamten. Peters hat vermutet, seit 2013 13 große Elfenbeinanfälle mit dem Akasha-Netzwerk verbunden zu haben.

'Sie sind wie die Mafia in den USA', erklärte der DEA-Spezialagent Tommy Cindric, der die Akasha-Untersuchung leitete Wächter . 'Sie haben eine Familie, die eine kriminelle Vereinigung ist, sie steht nicht nur auf Drogen, sie sind facettenreich und Elfenbein ist nur eines ihrer Produkte, mit denen sie Geld verdienen können.'