Künstlerischer Eindruck. Bild: Wikimedia Commons

Mit leistungsstarken Lasern haben Wissenschaftler kürzlich neue Details über vogelähnliche Dinosaurier entdeckt, die vor 160 Millionen Jahren die Erde durchstreiften.



Fossiles Exemplar von Anchiornis huxleyi, ausgestellt im Beijing Museum of Natural History. Foto von Jonathan Chen - -Eigene Arbeit, CC BY-SA 4.0

Eine in Nature Communications veröffentlichte Studie skizziert, wie die Forscher mit einer neuen Lasertechnik Fossilien kleiner, gefiederter Dinosaurier untersuchtenAnchiornisDabei werden Details wie Weichteile und Fußschuppen entdeckt, die denen moderner Vögel ähneln.



Wie genau hat das alles funktioniert und warum ist es wichtig?

Normalerweise halten sich die Weichteile antiker Kreaturen im Laufe der Zeit nicht gut, und Wissenschaftler können nur so viel über eine Art erzählen, indem sie fossile Skelette untersuchen.

Das Licht der Laser erzeugte jedoch im Wesentlichen einen „Glow-in-the-Dark“ -Effekt, da es mit Mineralien in den Fossilien interagierte, um viel mehr Details zu zeigen, als bei normalem Licht sichtbar sind - einschließlich Weichteilen, die neben den Knochen erhalten blieben.



Die neu sichtbaren Details bestätigten wasAnchiorniskönnte so ausgesehen haben: Es hatte vogelähnliche Züge, einschließlich flügelartiger Arme und trommelstockförmiger Beine.

Es hatte auch ein Propatagium, eine Membran vor dem Ellbogen, die modernen Vögeln hilft, durch die Luft zu gleiten, was darauf hindeutet, dass die gefiederten Dinosaurier eine gewisse aerodynamische Fähigkeit hatten - obwohl die Wissenschaftler nicht sicher sagen können.



Wissenschaftler haben seit langem eine evolutionäre Verbindung zwischen Dinosauriern und dem, was wir heute als Vögel kennen, identifiziert. Diese Erkenntnisse könnten jedoch dazu beitragen, „die Erkenntnis zu verbessern, dass sich Vögel von einem am Boden lebenden Tier zu einem fliegenden Tier entwickelt haben“, sagte Michael Pittman, einer von ihnen die Hauptautoren der Studie in einem Video .

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