Bild: JJ Harrison, Wikimedia Commons

Viele Menschen schrecken vor der Vorstellung zurück, dass eine Spinne über ihren Arm läuft oder eine Schlange über ihren Fuß gleitet - und eine faszinierende neue Studie zeigt, dass wir tatsächlich mit dieser Angst geboren werden könnten.



Wissenschaftler des Max-Planck-Instituts für Kognitions- und Gehirnwissenschaften untersuchten die Reaktion des Körpers auf diese Kreaturen in einer Altersgruppe, die am wenigsten von Umweltfaktoren beeinflusst wird - Säuglingen. Das Ziel dieser neuen Studie war es festzustellen, ob Menschen mit einer inhärenten Angst vor Schlangen und Spinnen geboren werden oder ob sie sich mit zunehmendem Alter entwickeln.



Die Forscher testeten 48 sechs Monate alte Säuglinge. Die Säuglinge wurden auf dem Schoß ihrer Eltern gehalten und die Eltern erhielten eine Brille, damit ihre physiologischen Reaktionen die ihrer Kinder nicht beeinflussten. Den Säuglingen wurde ein Bild einer Schlange, einer Spinne oder eines gutartigen Objekts wie eines Fisches oder einer Blume gezeigt.

Bild: Max-Planck-Institut für Human Cognitive and Brain Sciences

Die Babys zeigten eine Stressreaktion, wenn Bilder von Schlangen oder Spinnen gezeigt wurden: vergrößerte Pupillen im Gegensatz zu Bildern von Fischen oder Blumen. Dilatierte Pupillen zeigen eine Aktivität im Gehirn innerhalb des noradrenergen Systems an, die mit Stress korreliert.



Spinnen und Schlangen leben seit über 40-60 Millionen Jahren mit Menschen zusammen, was auf die Möglichkeit zurückzuführen ist, dass eine evolutionäre Angst im Gehirn verankert ist.

„Wir schließen daraus, dass die Angst vor Schlangen und Spinnen evolutionären Ursprungs ist. Ähnlich wie bei Primaten ermöglichen uns Mechanismen in unserem Gehirn, Objekte als „Spinne“ oder „Schlange“ zu identifizieren und sehr schnell darauf zu reagieren. Diese offensichtlich vererbte Stressreaktion veranlasst uns wiederum, diese Tiere als gefährlich oder widerlich zu lernen. “ Zustände Stefanie Hoehl, leitende Ermittlerin der Studie.

Aber was ist mit Spinnenliebhabern? Eine Theorie, die die Diskrepanz zwischen begeisterten Tierpflegern und solchen mit starker Arachnophobie erklären könnte, ist, dass ihre Einstellungen mit zunehmendem Alter gelernt werden.



Die vollständige Studie ist in veröffentlicht Grenzen in der Psychologie .