Meeresschildkröten-FossilSchädelfragment. Bild: Oceana / Twitter ;; Kredit Timothy Myers



Ein Paläontologe hat gerade eine Erklärung veröffentlicht, dass er die Überreste einer Meeresschildkröte entdeckt hat, die der Wissenschaft bisher unbekannt war.



Vor ungefähr 65,5 Millionen Jahren traf ein Asteroid die Erdoberfläche und führte zu einem Massensterben, das etwa drei Viertel aller Arten auslöschte. Ein unwahrscheinliches Tier überlebte jedoch - die Meeresschildkröte.

Im Juni 2012 entdeckte Louis Jacobs, ein Paläontologe von Wirbeltieren bei, ein Stück Knochen Southern Methodist University in Cabinda, einer Provinz Angolas, ragt er aus einer Klippe heraus. Jacobs und sein Team deckten den Knochen auf und stellten fest, dass es sich um einen fast vollständigen Schildkrötenschädel handelte, zusammen mit einem Halsknochen namens Hyoid.




Diese prähistorische Schildkröte, die noch nicht benannt wurde, lebte vor etwa 64 Millionen Jahren während der Paläogenzeit. Es ist eng verwandt mit Meeresschildkröten, die die Meere schwammen, bevor der Asteroid die Erde traf, was einen starken Beweis dafür liefert, dass Meeresschildkröten das Aussterben überlebt haben, das dafür bekannt ist, die Dinosaurier zu töten. Es ist auch entfernt mit modernen grünen Meeresschildkröten und Karettschildkröten verwandt.



grüne MeeresschildkröteGrüne Meeresschildkröte. Bild: Brocken Inaglory

Die Analyse des Schädels der Schildkröte ergab, dass sie einen großen Gaumen hatte, was bedeutet, dass sie neben Tintenfisch und Fisch möglicherweise härteres Futter wie Hummer und Muscheln gegessen hat. Seine Augen waren leicht zur Seite gerichtet und etwa einen Meter lang. Als es lebte, hätte die Schildkröte in einer flachen Meeresumgebung gediehen, in einer viel trockeneren Region als heute.

Diese Analyse wurde auf der Sitzung des Gesellschaft für Wirbeltierpaläontologie am 28. Oktober 2016.

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Ausgewähltes Bild: Meeresschildkrötenschädel, Alejandro Linares Garcia