Eine kürzlich durchgeführte Studie zeigt, dass die gefährdete Leopardenpopulation in Südafrika derzeit mehr als jeder andere Faktor durch negative menschliche Interaktion bedroht ist.



Der schwer fassbare Leopard (Panthera pardus) ist rapide zurückgegangen und war historisch gesehen ein schwer zu untersuchendes Tier in freier Wildbahn. Im Jahr 2012 führten Forscher der Durham University in Großbritannien eine Langzeitstudie durch, in der die Dichte der Leopardenpopulation in einem ihrer letzten wesentlichen verbleibenden Lebensräume - den Soutpansberg Mountains in Südafrika - bewertet wurde.

Die Studie besagt, dass große Fleischfresser weltweit mehr als 50 Prozent ihrer Reichweite verloren haben, während Leoparden drastischer betroffen waren und 75 Prozent verloren haben müssen.



Die Forscher stellten 46 Kamerafallen an 23 Stationen in der gesamten natürlichen Reichweite des Leoparden auf und konnten acht erwachsene Leoparden effektiv mit Echtzeit-Ortssendern versorgen. Im Laufe von vier Jahren wurden 16 erwachsene männliche Leoparden und 28 erwachsene Frauen fotografiert.

Bild: Danh / Wikimedia

Die Studienergebnisse waren alarmierend: Die Leopardendichte verringerte sich von 10,73 Leoparden pro 100 Quadratkilometer im Jahr 2008 auf 3,65 pro 100 Quadratkilometer. im Jahr 2016- Dies entspricht einem Rückgang von 44 Prozent allein zwischen 2012 und 2016.

Darüber hinaus überlebten nur zwei der Leoparden die Dauer der Studie. Der leitende Studienautor Dr. Samual Williams erklärt Mongabay 'Illegale menschliche Aktivitäten wie Schießen, Fangen und Vergiften waren die häufigste Todesursache bei den Leoparden, die wir verfolgt haben.'



Während die historisch in der Region verbotene Trophäenjagd die katastrophalste Auswirkung auf die Leopardenpopulation hatte, befassen sich Naturschützer jetzt mehr mit anderen Arten negativer Wechselwirkungen zwischen Mensch und Tier, einschließlich des Fangens und Schießens von Leoparden, die das Vieh der Menschen bedrohen.

„Wenn sich die derzeitige Abnahmerate nicht verlangsamt, werden bis 2020 keine Leoparden mehr in den westlichen Soutpansberg-Bergen leben. Dies ist besonders alarmierend, wenn man bedenkt, dass dieses Gebiet 2008 eine der höchsten Leopardenpopulationsdichten in Afrika aufwies“, so William angegeben .

Die vollständigen Ergebnisse werden in der veröffentlicht Royal Society Open Science .