Sie können sich Orcas als eine bestimmte Art vorstellen, aber es gibt tatsächlich 10 verschiedene Arten dieser schönen Tiere - und alle führen ein überraschend unterschiedliches Leben.



Trotz des Namens sind Killerwale (oder „Orcas“) keine Wale. Sie sind tatsächlich die größte Delfinart der Welt. und wie andere Delfine reisen sie und jagen zusammen in Schoten.

Seit Jahrhunderten gelten diese massiven Meeressäugetiere als homogen und werden derzeit alle nach Arten klassifiziertOrcinus orca. In den letzten Jahrzehnten haben Forscher jedoch eine unglaubliche Vielfalt dieser Wale entdeckt und sie anhand ihres Aussehens, ihrer Reichweite und ihres Verhaltens in Ökotypen unterteilt.



Derzeit haben Wissenschaftler zehn weltweit verteilte Orca-Ökotypen identifiziert. Einige dieser Typen teilen Bereiche mit anderen, aber sie interagieren selten und kreuzen sich nicht. Dies bedeutet, dass einige (wenn nicht alle) dieser Orcas als verschiedene Arten oder Unterarten klassifiziert werden sollten.

Die zehn Orca-Typen sind gleichmäßig zwischen der nördlichen und südlichen Hemisphäre aufgeteilt. Auf der Nordhalbkugel werden Orcas als ansässige Orcas, Biggs Orcas und Nordatlantik-Typen 1 und 2 klassifiziert. Auf der Südhalbkugel werden Orcas einfach als Typ A, Typ B, Typ C und Typ D klassifiziert Schauen Sie sich jeden dieser Typen an.

Orca-Typen. Gutschrift an das NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Orca-Typen. Gutschrift an das NOAA Southwest Fisheries Science Center.

Nördliche Hemisphäre

Auf der Nordhalbkugel leben die drei am besten untersuchten Killerwalpopulationen im Nordpazifik, aber es gibt auch zwei andere Arten im Nordatlantik.



Resident Orcas

Residente Orcas sind im Nordpazifik beheimatet und werden wegen ihrer Tendenz benannt, kleine Heimatgebiete in Gebieten mit großen Fischpopulationen zu haben. Die meisten dieser Orcas ernähren sich fast ausschließlich von Lachs , aber einige Populationen essen auch Makrele, Heilbutt und Kabeljau.

In den Vereinigten Staaten Nordpazifik, ansässige Orca-Populationen werden in vier Gruppen eingeteilt: südliche Bewohner, nördliche Bewohner, südliche Alaska-Bewohner und westliche Alaska-Nordpazifik-Bewohner . Jede dieser Populationen hat unterschiedliche Gene, Rufe und sogar Kulturen, ähnlich wie die Vielfalt der Sprachen und Kulturen in der Menschheit.

Biggs Orcas

Bigg

Biggs Orcas (auch bekannt als vorübergehende Orcas). Foto von Rennett Stowe.

Biggs Orcas sind auch als vorübergehende Orcas bekannt, und Sie jagen hauptsächlich andere Meeressäuger . Wale, Delfine, Robben und Seelöwen stehen auf der Speisekarte, und diese Orcas streifen auf der Suche nach ihrer Beute die nordamerikanische Westküste von Südkalifornien bis zum Polarkreis auf und ab. Oft überschneidet sich ihre Reichweite mit der der ansässigen Orcas.

Offshore-Orcas

Offshore-Orcas, die weit draußen auf See leben, werden selten gesehen und sind daher die am wenigsten beobachteten und verstandenen Orca-Typen. Sie treten in der Regel 15 Kilometer vom Ufer entfernt auf, sind aber gelegentlich in Küstennähe zu sehen .

Dies sind die kleinsten und am weitesten verbreiteten der drei nordpazifischen Orcas, und sie versammeln sich in riesigen Hülsen. Allgemein, Sie befinden sich in Hülsen, die aus 20 bis 75 Orcas bestehen, aber manchmal werden Hülsen gesichtet, die bis zu 200 Orcas enthalten .

Offshore-Orcas ernähren sich wie ansässige Orcas hauptsächlich von Fischen und Haien. Dies liegt daran, dass ihre Zähne eher stumpf und abgenutzt sind. was darauf hindeutet, dass sie Beute mit rauer Haut verzehren .

Nordatlantik Typ 1

Nordatlantische Orcas vor den Lofoten, Norwegen. Foto von Rene.

Nordatlantische Orcas vor den Lofoten, Norwegen. Foto von Rene.

Wohnhaft in Norwegen, Schottland und Island, Nordatlantische Typ-1-Orcas sind Generalisten . Sie essen hauptsächlich Fisch wie Hering und Makrele, aber sie essen auch Robben. Ihre Zähne sind klein und stumpf, was mit ihrer Vorliebe für Fische korreliert, und sie treiben oft riesige Fischschwärme zu dichten Bällen zusammen, wo sie sie leicht fangen können.

Nordatlantik Typ 2

Orcas vom Typ 2 im Nordatlantik unterscheiden sich aufgrund ihrer Ernährung von Orcas vom Typ 1. Während nordatlantische Typ-1-Orcas Fisch bevorzugen, Orcas vom Typ 2 ernähren sich hauptsächlich von Walen und Delfinen, insbesondere Zwergwalen . Dies zeigt sich besonders in ihren Zähnen, da Typ-2-Orcas viel größere und schärfere Zähne haben als Typ-1-Orcas.

Südlichen Hemisphäre

In der südlichen Hemisphäre sind die Orca-Typen einfacher und einfach in die Typen A, B, C und D unterteilt. Orcas vom Typ B werden jedoch weiter in Orcas vom Typ B (groß) und Typ B (klein) unterteilt. Typen der südlichen Hemisphäre neigen aufgrund der Kieselalgen auf ihrer Haut auch dazu, einen braunen oder gelblichen Farbton zu haben.

Killerwalarten. Illustration von Albino.orca.

Killerwalarten. Illustration von Albino.orca.

Tippe A

Typ-A-Orcas sind groß, werden bis zu 9,5 Meter groß und ernähren sich hauptsächlich von Zwergwalen. Sie bewohnen die offenen Gewässer rund um den Südpolarmeer und folgen ihrer Zwergwalbeute auf ihren Migrationsrouten um die antarktischen Gewässer.

Typ B (groß)

Orcas vom Typ B werden auch als Pack Ice Orcas bezeichnet, da sie auf Packeis nach Robben suchen. Sie sind bekannt für ihre einzigartige Jagdstrategie, bei der sie gemeinsam Wellen erzeugen, um Robben von Eisschollen zu waschen.

Killerwale erzeugen eine Welle, um eine Robbe ins Wasser zu werfen

Typ B (klein)

Die anderen Orcas vom Typ B sind als Gerlache-Orcas bekannt, die aus der Gerlache-Straße der Antarktischen Halbinsel stammen. Die regelmäßige Ernährung dieser Orcas ist unbekannt, aber sie wurden in der Nähe von Pinguinkolonien gesichtet, wo sie sich gelegentlich von Pinguinen ernähren.

Typ C.

Typ C Orcas sind auch als Ross Sea Orcas bekannt. Mit 6 Metern sind sie die kleinsten Orcas der südlichen Hemisphäre und bewohnen typischerweise dickes Packeis. Es wurde beobachtet, dass sie antarktischen Zahnfisch essen. Ob sie jedoch hauptsächlich Fischfresser sind oder nicht, ist derzeit nicht bekannt.

Typ D.

Orcas vom Typ D sind auch als subantarktische Orcas bekannt. Sie sind die seltensten Orcas der südlichen Hemisphäre und haben die kleinste Augenklappe aller Orca-Typen, sowohl der nördlichen als auch der südlichen Hemisphäre. Wie bei den Orcas vom Typ C wurde beobachtet, dass sie Fische wie den patagonischen Zahnfisch essen, aber ihre Hauptnahrung ist unbekannt.

Andere Orca-Ökotypen

Orca in der Nähe von Auckland, Neuseeland. Foto von Aucklandwhale.

Orca in der Nähe von Auckland, Neuseeland. Foto von Aucklandwhale.

Die Forscher beginnen erst, Orca-Ökotypen zu verstehen, und viele der zehn oben aufgeführten Typen sind relativ neue Entdeckungen. Es besteht die große Möglichkeit, dass Forscher nicht nur einige dieser Typen als neue Arten klassifizieren, sondern auch neue Orca-Typen in anderen Regionen klassifizieren.

Zum Beispiel, In Neuseeland gibt es eine ansässige Gruppe von Orcas, die aus 117 identifizierten Personen besteht . Diese Orcas sind Generalisten, und während sie hauptsächlich Haie und Rochen jagen, jagen sie auch Fische, Wale und Delfine. Dieses Verhalten stimmt nicht mit einem der fünf Ökotypen der südlichen Hemisphäre überein, daher ist es sehr wahrscheinlich, dass sie in naher Zukunft in ihren eigenen Ökotyp eingestuft werden.

Weitere Informationen über Orcas und wie Sie zum Schutz dieser herrlichen Meereswölfe beitragen können, finden Sie unter Wal- und Delphinschutz und NOAA Fischerei .