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Auf Bering Island wurde das massive Skelett einer ausgestorbenen Steller-Seekuh mit einer Länge von sechs Metern entdeckt.



Das letzte vollständige Skelett einer Steller-Seekuh wurde vor dreißig Jahren auf derselben Insel gefunden. Diese riesigen Meeressäugetiere gehören zur Ordnung Sirenia und sind bis zu zehn Meter lang. Ihr engster lebender Verwandter ist der Dugong - eine Seekuh, die selbst groß genug ist.

Der Naturforscher Georg Wilhelm Steller entdeckte die Art erstmals 1741, nachdem er auf Bering Island Schiffbruch erlitten hatte. Innerhalb eines Vierteljahrhunderts war die Seekuh des Steller vom Aussterben bedroht. Diese Tiere wurden von Europäern wegen ihres Fleisches, Fettes und ihrer Haut begehrt. Sie besaßen eine dicke Speckschicht, die es ihnen ermöglichte, in den extrem kalten Gewässern um die Commander Islands zu überleben. Eine ihrer einzigartigsten Eigenschaften? Im Gegensatz zu anderen Sirenen war die Seekuh des Stellers zahnlos und ernährte sich überwiegend von Seetang.

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Das jüngste Skelett wurde bei einer routinemäßigen Untersuchung der Küstenlinie entdeckt, als die Forscherin Marina Shitova bemerkte, dass Rippenknochen wie Zaunpfosten aus dem Boden ragten. Ein Team von acht Personen verbringt vier Stunden mit der Ausgrabung des Skeletts, bestehend aus 45 Wirbelsäulenknochen, 27 Rippen, dem linken Schulterblatt und anderen Teilen der Extremitäten.



Das Forschungsteam beabsichtigt, das Skelett wieder zusammenzusetzen, um es im Besucherzentrum von Commander Island auszustellen. Dies geht aus einer Pressemitteilung des Commander Islands Natur- und Biosphärenreservat .

Die kurze Existenz der Steller-Seekuh neben dem Menschen sollte deutlich daran erinnern, welchen Einfluss wir auf unser Ökosystem haben können.



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