Rentier-Sibirien-Yamal-Halbinsel
Bild: Evgeniy Volkov über Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )



Zehntausende Rentiere sind in Russland im letzten Jahrzehnt verhungert, weil sich das durch die globale Erwärmung verursachte Meereis zurückgezogen hat.



Forscher von dem Universität von Lappland in Finnland Schätzungen zufolge starben 2013 61.000 Hirsche an ungewöhnlichem Wetter. Das ist fast ein Viertel der Bevölkerung. Im Jahr 2006 starben weitere 20.000 aufgrund ähnlicher Umstände.

Was genau ist passiert? In beiden Jahren führten ungewöhnlich warme Temperaturen dazu, dass sich das Meereis in der Nähe der Jamal-Halbinsel in Sibirien zurückzog, anstatt sich am Ende des Sommers wie gewohnt wieder aufzubauen. Die hohe Luftfeuchtigkeit führte zu starken Regenfällen, die den Schnee auf dem Boden durchnässten. Als die Temperaturen nach den Regenstürmen plötzlich sanken, verwandelte sich dieser Matsch in eine undurchdringliche Masse, die monatelang anhielt.



Rentier-Yamal-Halbinsel
Bild: Evgeniy Volkov über Flickr ( CC BY-NC-ND 2.0 )

Laut Forschern können erwachsene Rentiere normalerweise mit ihren Hufen bis zu 2 Zentimeter Schnee durchschlagen. Aber in diesen Fällen war das Eis so dick, dass die Hirsche von ihrer Nahrungsversorgung abgeschnitten wurden. Ohne Zugang zu Flechten und anderer Vegetation, auf die sie angewiesen sind, verhungerte das Rentier massenhaft.

Wissenschaftler befürchten, dass die Auswirkungen schwerwiegend sein könnten, wenn dies in diesem Jahr erneut geschieht. Darüber hinaus haben Beamte gefordert, dass 250.000 Rentiere wegen Überweidung und eines Anthrax-Ausbruchs getötet werden, bei dem in diesem Sommer mehr als 2.000 Hirsche und mindestens ein Junge getötet wurden.



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Bild über Wikipedia ( CC BY-SA-2.0 )

Ein weiterer Vorfall des Massentodes würde die schwindende Bevölkerung und die örtlichen Nenzenhirten, die sich auf das Rentier verlassen, um Kleidung, Nahrung und ihren Lebensunterhalt zu sichern, weiter zerstören.