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Das Great Barrier Reef in Australien ist mit einer Länge von mehr als 1.400 Meilen die größte lebende Struktur der Welt. Das epische Riffsystem ist auch vom Weltraum aus sichtbar und eines der sieben Naturwunder der Welt.



Jüngste Luftaufnahmen zeigen jedoch, dass mehr als die Hälfte davon an den Folgen der durch die globale Erwärmung verursachten Bleiche gestorben sein könnte. Der Schaden bedeutet Ärger nicht nur für das Riff, sondern auch für die Tiere und Menschen, die davon abhängig sind.



Eine Ursache für das Bleichen von Korallen sind steigende Meerestemperaturen. Wenn das Meerwasser zu warm wird (sogar um einige Grad Fahrenheit), werden Algen, die normalerweise im Gewebe der Koralle leben, giftig. Die Korallen vertreiben dann die Algen, die ihre primäre Energiequelle sind, und werden dabei weiß.

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Je nach Schwere des Problems können sich Korallen beim Abkühlen des Wassers vom Bleichen erholen. Aber selbst die am schnellsten wachsenden Arten brauchen mindestens 10 Jahre, um zurück zu kommen.



Nach dem weltweiten Bleichen im Jahr 2016 (dem größten und schlechtesten, das jemals verzeichnet wurde) lag das Ereignis 2017 so dicht dahinter, dass sich die Korallen im Great Barrier Reef möglicherweise nicht schnell genug erholen können.

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Wenn große Teile der Korallenriffe beschädigt werden, sind die Welligkeitseffekte groß. Die winzigen Meerestiere, die sich auf die Koralle als Nahrung und Schutz verlassen, verlassen das Gebiet. Und schließlich leiden auch Menschen, die auf diese Fische als Nahrung oder Lebensunterhalt angewiesen sind.