Bild: Peter Rejcek

Auf den ersten Blick sieht es so aus, als hätte es auf diesem Gletscher ein schreckliches Massaker gegeben.

Fürchte dich nicht, dieser treffend benannte „Blood Falls“ ist eigentlich ein mit Eisenoxid verseuchter Salzwasserabfluss. Das Salzwasser wird mit dem Eisen aus dem Grundgestein unten gemischt, und winzige Risse in den Gletschern spritzen sporadisch dieses eisenreiche Wasser aus und hinterlassen blutrote Eisstreifen um die Stelle.



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Sie finden diesen einzigartigen Ort im Victoria Land in der Ostantarktis, einem der intensivsten Orte der Welt. Tatsächlich vergleichen Wissenschaftler die Region häufig mit dem Mars. Sie fügen hinzu, dass das blutrote Wasser aus einem See fließt, der fast schon unter dem Eis gefangen ist2 Millionen Jahre.

Ein Geomikrobiologe, Jill Micucki schlussfolgerten, dass das rote Wasser fast vollständig sauerstofffrei ist und mindestens 17 verschiedene Mikroorganismen beherbergt.



Antarktische Gletscher sind schließlich nicht ohne Leben!

Ein schematischer Querschnitt von Blood Falls zeigt, wie subglaziale mikrobielle Gemeinschaften in Kälte, Dunkelheit und Sauerstoffmangel eine Million Jahre lang in Salzwasser unterhalb des Taylor-Gletschers überlebt haben.

Slawek Tulaczyk, ein Glaziologe an der UC Santa Cruz, sagte in einem Pressemitteilung 'Unsere elektromagnetischen Daten deuten darauf hin, dass die Ränder der Antarktis einen riesigen mikrobiellen Lebensraum schützen können, in dem die Grenzen des Lebens durch schwierige physikalische und chemische Bedingungen geprüft werden.'



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