Bild: Buffenstein / Barshop Institut / UTHSCSA, Flickr

Es muss schön sein, eine nackte Maulwurfsratte zu sein. Dieses haarlose, grabende Nagetier ist nicht nur sehr resistent gegen Tumorwachstum, es stellt sich auch heraus, dass es auch nicht wirklich altert.



In der Tat glauben Wissenschaftler, dass diese faszinierenden Kreaturen den Schlüssel zum Verständnis der Langlebigkeit, der Heilung von Krebs undandere medizinische Wunder.



Nackte Maulwurfsratten sind trotz natürlich überfüllter, schlechter Lebensbedingungen seit langem für ihre ungewöhnliche Lebensdauer bekannt. Sie leben oft länger als 30 Jahre in Gefangenschaft und bis zu 17 Jahre in freier Wildbahn. Damit sind sie die am längsten lebenden Nagetiere der Welt. Jetzt neue Forschung veröffentlicht von eLife legt nahe, dass diese Tiere älter werden, ohne das erhöhte Risiko für Tod und physiologischen Rückgang bei Menschen und anderen Tieren.

Bemerkenswerterweise scheint ihre Sterbewahrscheinlichkeit unabhängig von ihrem Alter gleich zu sein, stellten die Forscher fest.



Bild: Tim Evanson, Flickr

Aber das ist nicht alles. Nur zwei bekannte Fälle von Krebs bei Ratten mit nacktem Maulwurf wurden jemals dokumentiert und erst vor wenigen Jahren entdeckt. Dies überraschte Wissenschaftler, die lange geglaubt haben, dass diese robusten Tiere nicht in der Lage sind, die Krankheit zu bekommen. Abgesehen von diesen beiden seltenen Fällen waren die Nagetiere traditionell sogar gegen Versuche resistent, in Experimenten künstlich Krebs zu induzieren.

Ein in der Zeitschrift veröffentlichter Bericht Natur führt den Mangel an Tumorentwicklung auf eine höhere Konzentration eines Moleküls namens Hyaluronan zurück als bei anderen Arten wie Mäusen und Menschen.



Die nackte Maulwurfsratte(Heterocephalus glaber)stammt aus Teilen Ostafrikas, darunter Kenia, Äthiopien und Somalia. Sie sind winzig, zwischen drei und vier Zoll lang und wiegen etwas mehr als ein Pfund.

Nackte Maulwurfsratten können sich unter der Erde mit großer Geschwindigkeit vorwärts und rückwärts bewegen und verfügen über große hervorstehende Zähne, mit denen sie durch den Boden graben. Sie befinden sich unter rauen Bedingungen mit hohem Kohlendioxidgehalt im Untergrund, was zu faszinierenden wissenschaftlichen Proben führt.

Ihre winzigen Lungen haben eine extrem hohe Affinität zu Sauerstoff entwickelt, so dass sie unter diesen luftarmen unterirdischen Bedingungen überleben können. Darüber hinaus sind nackte Maulwurfsratten die einzigen bekannten Säugetiere, die auf dem Planeten thermoregulieren können.