Ein riesiges wurmartiges Meerestier von der Größe eines Baseballschlägers wurde kürzlich zum ersten Mal von Wissenschaftlern entdeckt, und Sie möchten vielleicht, dass Sie es nie gesehen haben.



Obwohl ihre langen, stoßzahnartigen Muscheln vor mehr als zwei Jahrhunderten zum ersten Mal gesehen wurden, wussten die Wissenschaftler bis jetzt nicht, was in ihnen lebte. Es stellt sich heraus, dass es sich bei den schwer fassbaren Kreaturen um riesige Schiffswürmer handelt, eine Art Molluske, die sich von verrottendem Holz ernährt und sich wie ein Wurm entwickelt hat. Dies geht aus einer kürzlich veröffentlichten Studie hervor PNAS .

Das lange, bläulich-schwarze Tier kann bis zu 3 bis 5 Fuß lang werden und lebt in einem Rohr, das aus Kalziumkarbonatsekreten hergestellt wird. Am unteren Ende der Röhre befindet sich eine Mündung, die der Schiffswurm wieder aufnehmen muss, um zu wachsen, und am oberen Ende befindet sich ein Y-förmiger Anhang, der Wasser hinein- und heraussaugt.



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Ein Team von Biologen sammelte nach dem Sehen Proben aus einer Lagune auf den Philippinen ein YouTube-Video von Menschen, die die Tiere essen .

Schiffswürmer sind Muscheln, die ihren Namen von der Gewohnheit haben, Schiffe und andere Holzkonstruktionen unter Wasser zu befallen. Sie graben wie Termiten Löcher tief in den Wald.

Aber im Gegensatz zu ihren kleineren Verwandten verbringen riesige Schiffswürmer ihr Leben fast vollständig im Schlamm und filtern Holzpartikel, die im Wasser schwimmen. Anstatt tatsächlich zu essen, bauen Bakterien in ihren Kiemen Schwefelwasserstoff aus dem verrottenden Holz ab, um Energie zu produzieren. Diese Energie wandelt dann Kohlendioxid aus dem Meerwasser in Nährstoffe für den Schiffswurm um, ähnlich wie bei der Photosynthese.

Die symbiotische Beziehung zwischen dem Schiffswurm und den Bakterien könnte Wissenschaftlern ein besseres Verständnis der Funktionsweise von Infektionen im menschlichen Körper vermitteln.



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