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Wissenschaftler in Australien haben möglicherweise eine Geheimwaffe im Kampf gegen antibiotikaresistente Superbugs entdeckt, die von einem ziemlich unwahrscheinlichen Ort stammt.



Andererseits ist alles an dem Schnabeltier unwahrscheinlich: Es hat eine Entenschnabel und einen Biberschwanz. Es ist giftig, legt Eier und produziert Milch, um seine Jungen zu füttern. Das Schnabeltier ist ein Monotrem - eine kleine Gruppe von Säugetieren, die trotz Eiablage immer noch laktieren.

Noch ungewöhnlicher ist die Art und Weise, wie sie Milch produzieren. Anstatt dass sich Babys an Brustwarzen klammern, scheidet die Mutter die Milch durch ihre Haut aus. Forscher entdeckten 2010, dass die Milch antibakterielle Eigenschaften hat, und jetzt hat ein Team von CSIRO und der Deakin University möglicherweise herausgefunden, warum.

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In einer Studie veröffentlicht in der Zeitschrift Structural Biology Communications Das Team reproduzierte ein Protein, das nur in der Milch von Monotremen - einschließlich des Schnabeltiers - gefunden wurde, in einer Laborumgebung, um es genauer untersuchen zu können. Sie fanden eine einzigartige Molekülstruktur, eine ringelartige Falte, die sie den „Shirley-Tempel“ nannten.

Die Wissenschaftler nehmen an, dass das stark antibakterielle Protein aufgrund des Systems der Milchabgabe in der Milch von Monotremen vorhanden ist. Da die Milch über die Hautoberfläche abgesondert wird, ist sie der Umwelt ausgesetzt. Wenn die Babys die Milch von der Haut ihrer Mutter lecken, sind sie wiederum bakteriellen Bedrohungen ausgesetzt, und das Protein bietet ihnen ein gewisses Maß an Schutz.



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Aufgrund seiner einzigartigen Struktur hoffen die Forscher, dass das Protein die Entwicklung neuer Medikamente zur Bekämpfung von „Superbugs“ unterstützen kann - persistierende Infektionen durch Bakterien, die eine Resistenz gegen antimikrobielle Behandlungen entwickelt und diese dann an nachfolgende Generationen weitergegeben haben.

Diese Arten von Infektionen haben in den letzten Jahrzehnten zugenommen, was die Weltgesundheitsorganisation dazu veranlasste, 2014 einen Bericht zu veröffentlichen, der die Schwere dieser Bedrohung nach Hause bringt und vorhersagt, dass wir uns auf dem Weg zu einer „Ära nach Antibiotika“ befinden, wenn Die Behandlungen, auf die wir angewiesen sind, um zu verhindern, dass kleinere Verletzungen und Krankheiten tödlich verlaufen, sind im Wesentlichen unwirksam.

Wie sich die jüngste Entdeckung in Zukunft auf die Entwicklung antimikrobieller Mittel auswirken wird, bleibt abzuwarten. Wenn wir jedoch eine Zukunft voller zügelloser Superbugs vermeiden können, haben wir möglicherweise nur das Schnabeltier zu verdanken.



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