Der Puff Adder, ein Verwandter des Albany Addierers. Bild: Bernard Dupont, Wikimedia Commons

Diese äußerst seltene Schlange galt als ausgestorben- Bis eine kürzlich durchgeführte Expedition vier lebende Personen enthüllte.



Der Albany-Addierer, auch als 'Eastern Hornsman Addierer' bekannt, ist eine Viper-Unterart, die nur in Südafrika vorkommt. Sein Verbreitungsgebiet ist auf die östliche und südliche Kapprovinz beschränkt und wurde bis vor kurzem als potenziell ausgestorben angesehen.



Eine Expedition bestehend aus Mitgliedern der Gefährdeter Wildlife Trust (EWT) und die Rainforest Trust (RT) folgte im November, bei dem das Kapgebiet auf der Suche nach der mysteriösen Schlange abgesucht wurde. Diese kleinen Schlangen sind weniger als einen Fuß lang und haben exquisit gemusterte rotbraune Körper. Ihnen fehlen die typischen Viperhörner über den Augen und sie haben stattdessen große Ausbuchtungen.

Dieses Wissenschaftlerteam fand fünf von nur zwölf Individuen, die seit der Entdeckung der Art im Jahr 1937 identifiziert wurden. Vier von ihnen waren lebende Exemplare, während eines von einem Fahrzeug getötet worden war.



Albany Adder über RFT

Der Verlust von Lebensräumen ist die größte Bedrohung für das Überleben der Arten, die durch die Ergebnisse der Urbanisierung, des Bergbaus und des Fahrzeugverkehrs in der gesamten Region bestimmt wird. Der Albany-Addierer wurde in kleinen Flecken angetroffen, die aus Sträuchern und Dickichten des vom Aussterben bedrohten Vegetationstyps Coega Bonteveld bestanden.

Die genaue Position der Schlange wird zu Schutzzwecken nicht bekannt gegeben. Trophäensammler stellen eine große Bedrohung für alle gefährdeten Arten dar.

Obwohl die seltene Schlange gefunden wurde, wissen die Wissenschaftler immer noch kaum etwas darüber, einschließlich ihres Giftes, ihres Fortpflanzungsverhaltens oder ihrer Ernährung.



Naturschutzgruppen arbeiten daran, den natürlichen Lebensraum der Schlange zu sichern, um das Überleben der Arten zu sichern, was auch eine zukünftige Untersuchung dieser Tiere in freier Wildbahn ermöglichen würde.

'Ich denke sicherlich, dass es zu den am stärksten bedrohten [Arten] weltweit gehört', erklärte Bryan Maritz, regionaler Koordinator der Viper Specialist Group der International Union for Conservation of Nature National Geographic .

Das folgende Video zeigt die Interaktion zwischen einem Puffaddierer und einem Serval: