Auf der Wasseroberfläche reagieren Spinnen auf den Wind, indem sie ihre Beine als Segel heben. Bild: Alexander Hyde

Spinnen sind oft eine der ersten Arten, die neue Lebensräume besiedeln, und viele Arten kommen an mehreren Orten vor - einschließlich auf mehreren Kontinenten. Mit anderen Worten, Spinnen kommen herum.



Bereits Charles Darwin hat eine faszinierende Art des Spinnentransports untersucht: Ballonfahren oder Schweben auf einem dünnen Seidenstrang durch die Luft, bevor er auf einem Baum oder einem anderen Objekt zur Ruhe kommt. Diese Art des Reisens ist jedoch etwas riskant, da die Spinnen weder ihre Richtung noch ihren Landeort kontrollieren können - und die Forscher davon ausgegangen sind, dass alle unglücklichen Spinnen, die auf See gelandet sind, zum Scheitern verurteilt sind.



Bis vor kurzem untersuchte der japanische Forscher Morito Hayashi das Verhalten von Spinnen in einem Gewässer an der Universität von Nottingham und machte einige überraschende Entdeckungen.

Umgedrehtes Segeln: Spinnen benutzen ihren Bauch auch als „Segel“, während sie sich in einer handstandähnlichen Haltung befinden. Bild: Alexander Hyde

Für die von Hayashi untersuchten Spinnen, darunter Hunderte von Individuen aus mehr als 20 Arten, war es keine große Sache, in eine flache Wasserschale gelegt und von Luftstößen getroffen zu werden. Es wurde beobachtet, wie die Spinnen ihre Vorderbeine oder ihren Bauch hoben, um Segel zu bilden, mit denen sie die Luft um ihren Körper fingen und leiteten.



Eine Tetragnathid-Spinne, die sich mit ihrer Seide an einem schwimmenden Objekt verankert. Bild: Alexander Hyde

Hayashi beobachtete auch Spinnen, die andere Wassernavigationstaktiken anwendeten, darunter das Gehen auf dem Wasser, das Ausdehnen eines Seidenstrangs, um sich an schwimmenden Objekten zu verankern, und das Spielen tot, um eine wahrgenommene Bedrohung zu vermeiden. Selbst wenn die Spinnen aufhörten sich zu bewegen und tot spielten, schwebten sie dank wasserabweisender Füße weiter, die die Oberflächenspannung des Wassers nicht brachen.

Hayashis Forschung beantwortet eine Reihe von Fragen darüber, wie Spinnen es geschafft haben, ihre Populationen auf der ganzen Welt so weit zu verbreiten, dass sie in nahezu jeden Lebensraum der Erde reisen und sich dort niederlassen. Der größte Teil des Planeten besteht schließlich aus Wasser, aber ein Fluss, ein Meer oder ein Ozean hat sich für einen Wasserexperten wie diese Spinnen als kein Hindernis erwiesen. Für sie ist es nur reibungsloses Segeln.

Die vollständigen Ergebnisse der Studie waren veröffentlicht in der Zeitschrift BMC Evolutionary Biology .



NÄCHSTE UHR: Die australische Redback-Spinne frisst die Schlange