Romeo, der bis zu einer kürzlichen Expedition als letzter lebender Sehuencas-Wasserfrosch angesehen wurde, brachte einige weitere Personen hervor. Foto von: Matias Careaga, Museo de Historia Natürlicher Alcide d'Orbigny

Bis vor kurzem sah es für den Sehuencas-Wasserfrosch ziemlich schlimm aus.



Die Art, offiziell bekannt alsTelmatobius yuracare,war seit mehr als einem Jahrzehnt nicht mehr in freier Wildbahn gesichtet worden, und Wissenschaftler befürchteten, die Frösche seien vollständig aus den bolivianischen Nebelwäldern ausgelöscht worden, die sie einst als Heimat bezeichneten. Es war bekannt, dass nur Romeo, ein einziger Mann, der 2008 gefangen genommen worden war, im Naturkundemuseum Alcide d'Orbigny in Bolivien in Gefangenschaft blieb, wo er seitdem unter der Obhut von Forschern lebt, die hoffen, seine Spezies zu retten.



Zehn Jahre später haben sie es vielleicht endlich geschafft - dank ein bisschen Matchmaking.



Als Romeo zum ersten Mal gesammelt wurde, erkannten die Forscher, dass die Art in Schwierigkeiten war. Sie hatten erwartet, mehr von seiner Art zu finden, um ein Zuchtprogramm zu starten. Aber trotz seiner durchdringenden, grün gesprenkelten Augen und seines freundlichen Gesichts hatten sie kein Glück, ihn als Partner zu finden. Zahlreiche Expeditionen tauchten nicht einmal als Einzelperson auf.Und mit 10 Jahren der einsamste Frosch der Welt ''schien die Zeit knapp zu werden.

Am Valentinstag 2018 haben Wissenschaftler des Museums und des Global Wildlife Conservation gemeinsam mit Match.com erstellt ein Online-Dating-Profil für Romeo in der Hoffnung, das Bewusstsein und die Mittel für die Suche nach einem Partner zu schärfen.



Nach dem Erfolg der Kampagne, die Romeo-Fans 25.000 US-Dollar einbrachte, starteten sie mehrere Expeditionen zu Orten in Boliviens üppigen Bergwäldern, an denen die Frösche historisch gefunden worden waren.

Tierarzt Ricardo Zurita Urgarte auf der Suche nachSehuencas Wasserfrösche. Foto von: Stephane Knoll

Ein Großteil des ursprünglichen Lebensraums der Frösche wurde durch Faktoren wie Umweltverschmutzung und Klimawandel zerstört. Dieser Verlust des Lebensraums in Kombination mit einer tödlichen Krankheit und invasiven Forellen, die auf ihre Eier abzielen, hat laut Global Wildlife Conservation ihre Anzahl stark gesenkt. Sehuencas Laubfrösche sind so selten, dass selbst Einheimische das Tier auf Fotos und Videos nicht erkannten.

Und um die Sache noch schwieriger zu machen, tauchen die Wasserfrösche selten unter Wasser auf, was bedeutet, dass sich das Team daran gewöhnen musste, durchnässt zu sein.

Ihre Beharrlichkeit zahlte sich jedoch aus. Schließlich fanden die Forscher fünf der Frösche wieder - einschließlich eines möglichen Spiels für Romeo namens Julia.

Nach 10-jähriger Suche wurden schließlich fünf Sehuencas-Wasserfrösche in freier Wildbahn geborgen. Bild: Stephane Knoll, Museo de Historia Naturalkohol D'Orbigny

Jetzt planen sie ein Naturschutzzuchtprogramm mit dem Ziel, die Frösche eines Tages wieder in die Wildnis einzuführen. In der Zwischenzeit werden sie ihre Erkundungen auf dem Feld fortsetzen, um zu sehen, ob es dort draußen mehr Frösche gibt.

Zunächst müssen die geretteten Frösche jedoch unter Quarantäne gestellt werden, damit sie sich an ihre neue Umgebung anpassen können. Sie werden auch gegen Chytridiomykose behandelt, eine Infektionskrankheit, die bei Amphibien zu Massensterben führen kann und die nach Ansicht der Wissenschaftler teilweise für den starken Rückgang nicht nur der Sehuencas-Wasserfrösche, sondern auch anderer Amphibien verantwortlich ist, die in derselben leben Streams.

Früher als Kaulquappen in kleinen Bächen im bolivianischen Wald reichlich vorhanden, vermuten Wissenschaftler, dass die Population jetzt so klein ist, dass sie in freier Wildbahn nicht langfristig aufrechterhalten werden kann. Wenn ja, ist die Zucht in Gefangenschaft ihre beste Hoffnung.

Julia mit Teresa Camacho Badani, Chefarztin für Herpetologie am Museo de Historia Natural Alcide d'Orbigny. Foto von: Robin Moore, Global Wildlife Conservation

Und wenn Romeo und Julia sich nicht verstehen? Es ist nicht alles verloren. Zwischen den zwei Frauen und vier Männern (einschließlich Romeo)gibt es mehrere mögliche Paarungen. Außerdem werden Sperma und Eier von allen Fröschen gesammelt, sodass die In-vitro-Fertilisation als letztes Mittel eingesetzt werden kann.

Aber die Dinge scheinen vielversprechend.

'Gegensätze ziehen sich an,' sagt Teresa Camacho Badani , der Chef der Herpetologie am Museo de Historia Natural Alcide d'Orbigny. „Während Romeo sehr schüchtern ist, ist Julia überhaupt nicht! Wir glauben, dass sie Romeo hervorragend passen wird. “