Grüne Meeresschildkröte. Bild: Brocken Inaglory über Wikimedia Commons

Meeresschildkröten sind speziell zum Schwimmen konzipiert: Ihre Flossen sind unglaublich gut darin, Wasser zu verteilen und sie kilometerweit durch das Wasser zu treiben. Diese fingerlosen Gliedmaßen helfen jedoch normalerweise nicht viel, wenn es um den Umgang mit Lebensmitteln geht… oder so dachten Wissenschaftler bis jetzt.



Während sie sich normalerweise nur auf ihren Mund verlassen, wurde eine neue Studie in der TagebuchPeer J. zeigt, dass Schildkröten überraschend geschickt darin sind, ihre Gliedmaßen zu verwenden, um Beute auf eine Weise zu suchen, zu fangen, zu ergreifen und zu transportieren, wie sie normalerweise mit weiterentwickelten Säugetieren verbunden ist. Die Studie, die von den Forschern des Monterey Bay Aquarium, Jessica Fujii und Dr. Kyle Van Houtan, durchgeführt wurde, legt nahe, dass diese Verhaltensweisen bei marinen Tetrapoden weitaus häufiger auftreten als bisher angenommen.



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Die Forscher analysierten frühere Studien sowie Online-Aufnahmen von Meeresschildkröten, die in freier Wildbahn suchen - darunter eine grüne Schildkröte, die eine Qualle trägt, die fast so groß ist wie ihr Körper, eine Unechte Karettschildkröte, die eine Jakobsmuschel auf dem Meeresboden rollt, um ihre Schale zu öffnen, und einen Falkenschnabel Schildkröte, die ein Riff benutzt, um Hebelkraft zu erlangen, um eine Anemone abzureißen.

'Mit einem hochintelligenten, anpassungsfähigen sozialen Tier erwarten wir, dass diese Dinge passieren', sagte Van Houtan in ein Blog-Beitrag des Monterey Bay Aquarium . 'Bei Meeresschildkröten ist das anders. Sie treffen ihre Eltern nie. Sie werden von ihrer Mutter nie darauf trainiert, Futter zu suchen. Es ist erstaunlich, dass sie herausfinden, wie dies ohne Training und mit Flossen zu tun ist, die für diese Aufgaben nicht gut geeignet sind. '



Schildkröte hält Beute mit ihren Flossen. Bild: Fujii et al.

Es wird seit langem angenommen, dass Meeresschildkröten zu solch komplexen Verhaltensweisen nicht in der Lage sind, da ihrem Gehirn eine entwickelte frontale Kortikalis fehlt. Jetzt fragen sich die Forscher, ob sich dieses Verhalten bei Schildkröten bis zu 70 Millionen Jahre vor anderen marinen Tetrapoden entwickelt haben könnte.

Fujii, der Hauptautor der Studie, ist auch Mitglied des Forschungsteams für Seeotter im Monterey Bay Aquarium. Das Studium des Verhaltens von Seeottern wie Nahrungssuche und Werkzeuggebrauch führte sie dazu, die Art und Weise zu untersuchen, wie sich Meeresschildkröten entwickelt haben, um ihre Gliedmaßen zu benutzen.

Diese Untersuchung von Meeresschildkröten könnte dazu beitragen, Fujiis Seeotterforschung voranzutreiben, insbesondere das Programm des Aquariums, verwaiste Welpen aufzuziehen und sie wieder in die Wildnis einzuführen. Während Forscher versuchen, die besten Möglichkeiten zu verstehen, um den Babyottern zu helfen, sich selbst zu ernähren und zu ernähren, kann die Beobachtung von Meeresschildkröten der beste Weg sein, dies herauszufinden.



Beobachten Sie, wie diese Meeresschildkröte mit ihren Flossen Karate eine Qualle hackt: