Bild: Dick Franz

Forscher auf den Bahamas entdeckten ein überraschend gut erhaltenes Exemplar einer ausgestorbenen Riesenschildkröte, die vor etwa 1.000 Jahren starb.



Die Schildkrötenart, benanntChelonoidis alburyorum, ist verwandt mit der Chaco-Schildkröte aus Südamerika und der gefährdeten Riesenschildkröte, die nur auf den Galapagos-Inseln zu finden ist. Karibische Riesenschildkröten wie diese starben vor etwa 780 Jahren aus, kurz nachdem die Menschen zum ersten Mal in der Gegend angekommen waren und sie nach Nahrung jagten.



Galapagos-Riesenschildkröte. Bild: Wikimedia Commons

Dies ist das erste Mal, dass Wissenschaftler alte DNA von einer ausgestorbenen tropischen Art gesammelt haben, da das warme, feuchte Wasser der Karibik normalerweise nicht die beste Umgebung für die Erhaltung von DNA ist.

'Die beiden Dinge, die für die langfristige Erhaltung der DNA wirklich gut sind, sind Kälte und Trockenheit', sagte David Steadman, einer der Hauptautoren der Studie, in einer Erklärung. 'Und die Tropen bieten normalerweise keine.'



Das Exemplar wurde in einem blauen Loch namens Sawmill Sink auf der Abaco-Insel der Bahamas entdeckt, wo Taucher 95 verschiedene Wirbeltierarten gesammelt haben, von denen viele auf der Insel ausgestorben sind. Das giftige Wasser in der Doline ist unter 70 Fuß völlig sauerstofffrei, was zur Erhaltung der Fossilien beiträgt.

Obwohl die Schale Krokodilbissflecken aufwies, konnten die Wissenschaftler mithilfe von DNA und Kollagen aus dem Knocheninneren wichtige Details über die Anatomie und den evolutionären Kontext der Schildkröte zusammensetzen.



'Dies ist das erste Mal, dass jemand in der Lage ist, eine tropische Art mit [genetischen] Daten in einen evolutionären Kontext zu stellen', sagte Steadman. 'Und wenn wir in der Lage sind, die Evolutionsgeschichte der Schildkröte zusammenzufügen, können wir die heutigen tropischen Arten, von denen viele vom Aussterben bedroht sind, besser verstehen.'

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