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Spitzmäuse können nicht überwintern oder aus rauen Winterbedingungen herauswandern- Stattdessen schrumpfen sie ihre Schädel und ihr Gehirn, um Energie zu sparen.



Eine kürzlich in der Zeitschrift veröffentlichte Studie Aktuelle Biologie zeigt, dass Individuen der gängigen SpitzmausartenSorex araneusdieses einzigartige Talent besitzen- das 'Dehnel-Phänomen' genannt. Sie schrumpfen nicht nur ihre Schädel, sondern wachsen sie im Frühjahr nach.



Ein Forscherteam des Max-Planck-Instituts für Ornithologie in Deutschland hat die Körpermasse von 37 Spitzmäusen im Sommer, Winter und erneut im Frühjahr erfasst und gemessen. Die Tiere wurden gefangen, geröntgt und mit Mikrochips implantiert, bevor sie wieder in die Wildnis entlassen wurden. Studien zeigten, dass die Gehirngröße der Tiere vor dem Winter um durchschnittlich 15% abnahm und im Frühjahr um fast 10% nachwuchs.

Eine genauere Analyse zeigt, dass es in anderen wichtigen Organen sowie in der Wirbelsäule zu einem gewissen Massenverlust kommt. Die Gesamtkörpermasse der Spitzmaus nimmt im Herbst um etwa 18% ab und erholte sich im Frühjahr um fast 84%.



Bild: James K. Lindsey, Wikimedia Commons

Rotzahnspitzmäuse kommen in Großbritannien, Europa und Teilen Asiens vor und leben selten länger als zwei Jahre. Aus einer kleinen Population, die über einen Zeitraum von zwei Jahren untersucht wurde, schließen die Forscher, dass die Köpfe der Spitzmaus in aufeinanderfolgenden Wintern schrumpfen und im zweiten Frühjahr fast wieder ihre ursprüngliche Größe erreichen.

Wie und warum der Schädel schrumpft, ist ungewiss, aber es wird vermutet, dass Spitzmäuse aufgrund ihres hohen Stoffwechsels in Zeiten geringer Nahrungsmittelknappheit überleben können.

'Die Reduzierung der Kopfgröße - und damit der Gehirngröße - könnte überproportional Energie sparen, da das Gehirn energetisch so teuer ist', erklärte der Forscher Javier Lazaro in einem Pressemitteilung .



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