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Einer der symbolträchtigsten Durchfahrmammutbäume Kaliforniens wurde am vergangenen Sonntag vom zerstörerischen Winterwetter gestürzt.



Der Calaveras Big Trees State Park beherbergt die ältesten Mammutbäume der Welt, von denen einige mehr als 1.000 Jahre alt sind, darunter der bemerkenswerte Pioneer Cabin Tree. Dieser Baum war seit den 1880er Jahren eine ikonische Touristenattraktion, als zunächst ein Tunnelloch aus seiner feuervernarbten Basis geschnitzt wurde.



Die Basis des Baumes hat einen Durchmesser von 33 Fuß und der Tunnel war groß genug, um den Durchgang von Autos für viele Jahre zu ermöglichen.

Trotz der Änderung seiner Basis vor 137 Jahren war der Baum bis zu seinem jüngsten Ableben lebendig geblieben. Obwohl sie leben, wurde gezeigt, dass die Wurzeln des Baumes bei der Analyse ziemlich flach sind. Sein spröder Zustand könnte ein vorherrschender Faktor bei seiner endgültigen Entwurzelung gewesen sein.





Der Baum war fast 100 Fuß hoch und einer von nur einer Handvoll Tunnelbäumen, die an verschiedenen Orten im ganzen Land bestehen. Obwohl einst mit Pferdekutschen und Autos durchfahren, war der Zugang durch den Tunnel des Pioneer Cabin Tree kürzlich für Wanderer über eine 1,5-Meilen-Schleife beschränkt, die eine weite Fläche des Parks umfasste.

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Es wurde berichtet, dass der Sturm die Umgebung des Baumes überflutet, den Boden um die Wurzeln herum aufgeweicht und zum Fallen beigetragen hat. Der umgestürzte Baum brach beim Aufprall zusammen und liegt jetzt in einem durchnässten Haufen mitten im Wald.

Erinnerungen und Fotos von Jahrzehnten beeindruckter Touristen werden für immer an dieses gewaltige Naturwunder erinnern.