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Sprechen Sie über einen Schleichangriff! Einige Laufkäfer haben ihre Körperform und chemische Struktur so verändert, dass sie wie Ameisen aussehen, damit sie in die Kolonie eindringen und nahe genug kommen können, um ihre Jungen zu fressen.



Die Käfer haben lange ameisenähnliche Beine und eine schmalere Taille, um sich nahtlos in ihre Beute einzufügen. Ein Mensch könnte die beiden wahrscheinlich durch genaues Hinsehen unterscheiden, aber die Ameisen sind blind, so dass die Käfer auch chemische Veränderungen erfahren haben, durch die sie riechen und sich wie Ameisen fühlen.



Die Betrüger gehen auch noch einen Schritt weiter, indem sie sich den Ameisen bei Überfällen anschließen und sie sogar pflegen. Dann verschlingen sie laut einer in Current Biology veröffentlichten Studie die Larven der Ameisen.

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Die Forscher sagen, dass mindestens 12 verschiedene Arten von Laufkäfern diese Verkleidungstaktik unabhängig voneinander entwickelt haben. Noch bemerkenswerter ist, dass ihr letzter gemeinsamer Vorfahr vor mehr als 105 Millionen Jahren lebte - was bedeutet, dass sie nicht eng miteinander verwandt sind.



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Wissenschaftler nennen diesen Prozess konvergente Evolution, bei der zwei oder mehr verschiedene Arten unabhängig voneinander ähnliche Merkmale entwickeln. Nehmen wir zum Beispiel Fledermäuse und Delfine, die beide die Fähigkeit entwickelt haben, Beute durch Geräusche zu jagen. Oder wie Vögel und Insekten Flügel entwickelten.

Die Autoren der Studie sagen, dass ihre Ergebnisse darauf hindeuten, dass die Evolution nicht wirklich zufällig ist.

'Das Band des Lebens war äußerst vorhersehbar, wenn Laufkäfer und Ameisen zusammengekommen sind', sagte Co-Autor Joseph Parker in einer Erklärung. 'Es stellt sich die Frage: Warum ist die Evolution diesem Weg so oft gefolgt?'



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