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Eine kleine, schwer fassbare und unglaubliche Population von Wölfen lebt an der Pazifikküste Kanadas.



Laut Forschern, die die DNA der Wölfe untersucht haben, unterscheiden sie sich genetisch von ihren Verwandten im Landesinneren. Sie verhalten sich auch sehr unterschiedlich: Sie sind fast vollständig vom Ozean abhängig, um zu überleben.



Die Küsten- oder Seewölfe, wie sie genannt werden, sind geschickte Schwimmer, die in der Lage sind, bis zu 12 km vom Land entfernt zu reisen, um Meerestiere zu jagen und zu jagen. Während wir Wolfsmahlzeiten normalerweise mit Dingen wie Elch und Karibu in Verbindung bringen, bestehen 90 Prozent der Nahrung der Seewölfe aus Meeresfrüchten - fast ein Viertel davon aus Lachs. Sie jagen auch Robben und Flussotter und suchen nach Seepocken, Muscheln, Fischeiern und Walkadavern.

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Diese Seewölfe unterscheiden sich auch physisch von ihren Verwandten im Landesinneren: Sie sind viel kleiner, ungefähr so ​​groß wie ein deutscher Schäferhund.



Was sie für Forscher noch bemerkenswerter macht, ist die Tatsache, dass eine solche genetische Unterscheidung zwischen Wölfen in einem Gebiet besteht, das so klein ist wie die Küste von British Columbia. Typischerweise treten genetische Unterschiede auf, wenn Tiere durch große Entfernungen voneinander getrennt sind.

Einige Seewölfe leben auch in Alaska, aber insgesamt ist ihre Population im Laufe der Jahrzehnte stetig zurückgegangen.

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„Sie sind einst bis nach Kalifornien in den ehemaligen gemäßigten Regenwäldern gezogen. Jetzt fahren sie nur noch nördlich von Vancouver “, so Chris Darimont, wissenschaftlicher Direktor bei der Raincoast Conservation Foundation sagte National Geographic .'Dies sollte uns daran erinnern, gut auf sie aufzupassen.'



Tatsächlich lebten 2008 schätzungsweise nur etwa 150 Seewölfe auf Vancouver Island. Der Verlust des Lebensraums, die Trophäenjagd und ein abnehmender Lachsbestand gefährden ihr Überleben.

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