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Diese winzigen Beuteltiere in den Bergen haben eine einzigartige und ungewöhnliche Paarungsstrategie - die Männchen paaren sich hektisch mit mehreren Weibchen, bis sie tot umfallen.



'Fortpflanzung oder Sterben versuchen' ist offensichtlich das Motto des Antechinus, eines kleinen Spitzmaus-Säugetiers, das nur auf den abgelegenen Berggipfeln Australiens, Tasmaniens und Neuguineas zu finden ist.



Für diese Tiere ist die Paarung eine einmalige Gelegenheit - Männchen leben im Allgemeinen nur lange genug, um sich einmal zu vermehren, sodass sie kein Risiko eingehen. Einzelpersonen fallen während zwei- bis dreiwöchiger Marathon-Paarungssitzungen, die jeweils bis zu 14 Stunden dauern, buchstäblich auseinander. Ihr borstiges Fell fällt heraus, sie bluten innerlich und ihre Gewebe beginnen zu faulen. Selbst in diesem Zustand werden Männer weiterhin mehr (wahrscheinlich unbeeindruckte) Frauen suchen, mit denen sie sich paaren können.

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Biologe Diana Fisher der University of Queensland glaubt, dass diese seltsame Strategie eine Anpassung an die saisonale Verfügbarkeit von Nahrungsmitteln in der Region in Verbindung mit einem intensiven Wettbewerb zwischen Männern ist.



Anstatt durch Kämpfe zu konkurrieren, tun dies die Männchen mit Sperma. Durch die häufige Paarung mit möglichst vielen Frauen verdrängen sie eher das Sperma anderer Männer und geben ihre Gene an die nächste Generation weiter. Und die Art ist so kurzlebig, dass ein leicht vorzeitiger Tod durch Paarung keine so schlechte Option zu sein scheint.

Leider ist dies nicht der Tod durch Koitus, sondern die einzige Bedrohung, der Antechinus heutzutage ausgesetzt sind. Die australische Regierung hat kürzlich zwei Arten für gefährdet erklärt: den silberköpfigen Antechinus (Antechinus argentus) und der schwarzschwanzige düstere Antechinus (Antechinus arktos.)

Ihr Rückgang ist hauptsächlich auf den Verlust des Lebensraums, das sich ändernde Klima und die Bedrohung durch wilde Tiere wie Katzen, Pferde und Rinder zurückzuführen.



'Australien hat die weltweit schlechteste Aussterberate von Säugetieren', sagte Dr. Andrew Baker, Professor an der Queensland University of Technology, der beide Arten erstmals 2013 entdeckte. 'Wir müssen Maßnahmen ergreifen, daher freue ich mich, dass die australische Regierung zugestimmt hat.' diese Auflistung und verankerte den Schutz des Antechinus und einer Reihe anderer Arten in der Bundesgesetzgebung. “

Wir können nur hoffen, dass die vorhandenen Schutzstrategien dazu beitragen, diese faszinierende Kreatur zu retten.

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