Bild: Illustration von Velizar Simeonovski über YouTube

Wissenschaftler haben auf den Salomonen eine neue Riesenrattenart entdeckt, die mehr als zwei Pfund wiegt und laut Einheimischen Kokosnüsse mit den Zähnen aufschlagen kann. Es wäre erschreckend, wenn es nicht so verdammt bezaubernd wäre.



Die neu entdeckte Kreatur wird von den Einheimischen „Vika“ genannt und hat braunes Fell, einen glatten Schwanz und breite Hinterfüße, mit denen sie die 30 Fuß hohen Äste des Regenwaldes erklimmt, in dem sie lebt. Dieser relative Riese misst mehr als 1,5 Fuß von Kopf bis Schwanz und ist etwa viermal größer als die durchschnittliche städtische Rattenratte.

Ein Foto von Uromys vika von Tyrone Lavery



Vika ist das erste neue Nagetier, das seit 80 Jahren auf den Salomonen entdeckt wurde, und die Suche nach ihm war besonders schwierig. Während die Einheimischen seit langem über die Ratte Bescheid wissen, haben die Forscher sie erst 2015 gesehen, als der Säugetierforscher Tyron Lavery vom Feldmuseum für Naturgeschichte nach fünfjähriger Suche das erste Exemplar sah.

Die Tatsache, dass Vika die meiste Zeit in Baumwipfeln verbringt, machte es schwer zu erkennen. Es hat auch nicht geholfen, dass die meisten Bäume auf den Salomonen von kommerziellen Holzunternehmen gefällt wurden.

Uromys Vika Schädel. Foto über Feldmuseum


Tatsächlich entdeckte Lavery die Kreatur zufällig, als sie aus einem Baum rannte, der von Holzfällern gefällt worden war. Leider starb die Ratte schließlich an den Folgen des Sturzes, aber die Forscher konnten das einzelne Exemplar verwenden, um Details über die neue Art herauszuarbeiten, die sie in beschrieben hatten ein Artikel, der im Journal of Mammalogy veröffentlicht wurde .

Die Forscher erwarten, dass die schwer fassbare Kreatur als vom Aussterben bedroht eingestuft wird.