Yi Qi war ein Jura-Dinosaurier- und vielleicht einem Drachen am nächsten gekommen, den wir uns jemals vorstellen konnten.



Yi Qi durchstreifte vor etwa 160 Millionen Jahren die Baumwipfel. Das Exemplar ist nur aus einem einzigen Fossil bekannt, das 2007 von einem chinesischen Landwirt entdeckt und schließlich 2015 klassifiziert wurde. Yi Qi wurde in die Familie der Scansoriopterygiden eingeordnet, eine Gruppe möglicherweise arborealer Dinosaurier. Das Fossil wird derzeit im Shandong Tianyu Naturmuseum aufbewahrt und öffentlich besichtigt.

Mit fledermausartigen Flügeln aus einer Reihe von Membranen, die die langen Finger miteinander verbinden, hätte dieser Dinosaurier leicht für einen Drachen gehalten werden können. Infolgedessen nannten Wissenschaftler es Yi Qi, was auf Mandarin-Chinesisch „seltsamer Flügel“ bedeutet. Es wurde als klein eingeschätzt und wog knapp ein Pfund.



Yi hatte einen kurzen Kopf und eine stumpfe Nase, ähnlich einer Fledermaus, mit nach vorne geneigten Zähnen, die nach außen abgewinkelt waren.

Trotz seines Namensgebers haben Wissenschaftler festgestellt, dass Yi Qi nicht flugfähig war. Höchstwahrscheinlich konnte es nur gleiten, um seine Beute zu fangen und vor Raubtieren zu fliehen.



Yi Qi hatte kleine, steife Federn, die den größten Teil seines Körpers bedeckten. Aber im Gegensatz zu anderen bekannten Dinosauriern hatte Yi Qi Flugzeuge, die aus einer Hautmembran resultierten, im Gegensatz zu Flugfedern.

Diese Eigenschaften machen es zu einem bedeutenden Exemplar in der Geschichte der Evolution, da sich seine Flügel von allen anderen bisher entdeckten prähistorischen Vogelverwandten unterscheiden.

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