Bild: Rafael Lemaitre und Ellen Muller

Diese winzige Kreatur wurde kürzlich entdeckt, als sie ihren Kopf aus einer kleinen Muschel in den flachen Tiefen des Bonaire National Marine Park steckte.



Die Fotografin und Naturforscherin Ellen Muller begegnete der Art erstmals bei einem Routinetauchgang durch das Riffbett vor der Insel Bonaire in Venezuela. Die zwei Millimeter lange Krabbe wurde in Rissen und Spalten neben anderen Meereslebewesen wie Muränen und flammendem Riffhummer gefunden und lebte in einer durchschnittlichen Tiefe von 14 Metern unter der Oberfläche.



Forscher haben das Tier benanntPylopaguropsis mollymulleraeund brachte mit Erlaubnis der Regierung ihre ersten lebenden Exemplare zur wissenschaftlichen Analyse an die Smithsonian Institution zurück. Es ist nur die zweite Art vonPylopaguropsisbis heute innerhalb der gefundenPaguridaeFamilie.

Das ungewöhnliche Krebstier hat leuchtend weiße und rote Beine mit Bonbonstreifen und eine große, ungewöhnliche Kralle. Sein farbenfrohes Erscheinungsbild ist auf seine gemeinsame Referenz als „Einsiedlerkrebs mit Bonbonstreifen“ zurückzuführen.



Bild: Rafael Lemaitre und Ellen Muller

Die rechte Quetschklaue der Krabbe ist das faszinierendste Merkmal aufgrund ihrer massiven Größe im Vergleich zum Rest des Körpers und ihrer eisschaufelartigen Form. Während die genaue Funktion der Klaue unbekannt ist, könnte sie entweder als allgemeiner Fütterungsmechanismus oder als Mittel für das Tier verwendet werden, um sich über den Meeresboden zu bewegen.

Der natürliche Lebensraum der Krabbe in den Höhlen der Muränen lässt darauf schließen, dass sie sich für diese großen Organismen möglicherweise als eine Art tropischer Reinigungsfisch verhält. Die hellen Farben des Tieres, die anderen saubereren Wirbellosen ähneln, stützen diese Hypothese ebenso wie die physische Beobachtung eines Individuums, das über den Körper einer breitbandigen Muräne kriecht.

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'Die Idee, dass dieses Tier Muränen reinigen könnte, ist faszinierend', so Jan Pechenik, Meeresbiologe an der Tufts University berichtet . „Die Beweise sind noch nicht ganz überzeugend. Aber dies wäre das erste Beispiel für einen Einsiedlerkrebs-Reiniger, wenn dies tatsächlich der Fall ist. '

Diese Ergebnisse werden in der Zeitschrift veröffentlicht ZooKeys .

Sehen Sie sich dieses erstaunliche Filmmaterial an, das von der Fotografin und Videografin Ellen Muller aufgenommen wurde: