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Das westlich gefleckte Stinktier ist besser bekannt als das handstehende Stinktier- für die akrobatischen Leistungen, die es bei Bedrohung vollbringt.



Spilogale gracilisist in weiten Teilen des westlichen Nordamerikas zu finden, von Colorado bis Kalifornien. Diese kleinen, stinkenden Tiere werden etwa anderthalb Fuß lang und wiegen zwischen 8 und 30 Unzen, wobei die Männchen deutlich schwerer sind als die Weibchen.



Diese Stinktiere sind normalerweise schwarz und weiß gestreift und weisen einen weißen Fleck zwischen den Augen und unter jedem ihrer Ohren auf. Sein Moschus ähnelt anderen Stinktieren, enthält jedoch eine zusätzliche Verbindung namens 2-Phenylethanthiol, die ihn etwas stärker macht.


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Ihre Lebensräume umfassen Grasland und Wälder, die Regionen bis nach Britisch-Kolumbien und bis nach Nordmexiko umfassen. Handstehende Stinktiere sind nachtaktiv und ernähren sich hauptsächlich von Insekten, einschließlich Käfern und Raupen, sowie gelegentlich kleinen Wirbeltieren.

Obwohl alle handstehenden Stinktiere Mitglieder derselben Art sind, wurden sie durch DNA-Analyse in drei genetisch unterschiedliche Gruppen unterteilt. Die Forscher waren von diesen Kreaturen aufgrund der genetischen Ähnlichkeiten zwischen physisch teilenden geografischen Merkmalen, einschließlich Bergen und großen Gewässern, fasziniert.

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'Wir waren daran interessiert, ob wir sehen würden, ob genetische Brüche mit älteren Ereignissen verbunden sind - großen biogeografischen Ereignissen wie der Sierra, den Rocky Mountains, dem Rio Grande - oder mit dem Klimawandel', erklärte der leitende Studienautor Adam Ferguson Live Science .



Nach einer gründlichen genetischen Probenahme von fast 100 Stinktieren an geografisch unterschiedlichen Orten im gesamten US-Territorium des westlichen Stinktiers kommen die Wissenschaftler zu dem Schluss, dass der Klimawandel aus der pleistozänen Eiszeit für die Gestaltung der jeweiligen genetischen Kladen verantwortlich ist.

Diese Ergebnisse könnten bei zukünftigen Vorhersagen darüber helfen, wie sich der Klimawandel auf die Ökosysteme auswirken wird.

Die vollständige Studie ist im Journal of veröffentlicht Ökologie und Evolution .