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Sie sind die größten Fische auf dem Planeten, erreichen eine Länge von mehr als 40 Fuß und wiegen bis zu 47.000 Pfund. Doch so einschüchternd ihre Größe auch sein mag, Walhaie sind praktisch harmlos.

Im Gegensatz zu anderen Haien haben diese schönen, busgroßen Giganten keinen Appetit auf Fleisch. Stattdessen ernähren sie sich von Plankton, das sie durch ihre übergroßen Münder filtern, während sie große Mengen Wasser aufnehmen. Wenn sie Menschen begegnen, sind sie fügsam und freundlich und erlauben Tauchern oft, neben ihnen zu schwimmen.





Wie sich herausstellt, stellen Menschen eine größere Bedrohung für diese schönen Fische dar als für uns.

In China und anderen Ländern werden jedes Jahr Hunderte von Walhaien brutal wegen ihrer Flossen, Haut und ihres Öls geschlachtet. Wenn diese Zahl Sie nicht erschreckt, sollte es so sein - nur etwa 7.000 Walhaie wurden in freier Wildbahn gesichtet, und Forscher wissen nicht, wie groß die Weltbevölkerung ist.



Die Fische werden von der Internationalen Union für Naturschutz als gefährdete Art eingestuft und jagen und verkaufen Walhaie, die in vielen Ländern, einschließlich China, illegal sind. Die Durchsetzung ist jedoch schwierig.

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Walhai-Kadaver können auf dem Schwarzmarkt für jeweils etwa 30.000 US-Dollar verkauft werden, wobei das Fleisch und die massiven Flossen in China für die Haifischflossensuppe verwendet werden. Die Haut und das Öl werden nach Nordamerika und Europa exportiert, wo sie zur Herstellung von Zubehör und Fischölergänzungen verwendet werden.

Im Jahr 2013 ergab eine verdeckte Untersuchung, dass Eine einzige Fabrik in China hatte jedes Jahr ungefähr 600 Walhaie geschlachtet . Ein paar Jahre später zeigte sich ein auf YouTube veröffentlichtes virales Video Zwei Männer sägten einen Walhai zu Lebzeiten in Stücke .

Überfischung ist jedoch nicht die einzige Bedrohung, der diese unglücklichen Riesen ausgesetzt sind. Walhaie werden häufig von Fischereifahrzeugen als Beifang gefangen, in Schleppnetzen verwickelt oder bei Bootsunfällen verletzt.



Erschwerend kommt hinzu, dass die Haie bis zu 30 Jahre brauchen, um zur Geschlechtsreife zu gelangen. Wenn die Erwachsenen absterben, sinkt die Reproduktionsrate, was bedeutet, dass bedrohte Populationen nicht schnell zurückspringen können.

Tatsächlich sagen Wissenschaftler, dass in den letzten Jahren weniger Erwachsene entdeckt wurden. Laut National Geographic In vielen Weltmeeren wurden seit mindestens einem Jahrzehnt keine großen Walhaie mehr gesichtet . Außerhalb des Ostpazifiks haben Wissenschaftler nur Walhaie gesehen, die im Durchschnitt weniger als 23 Fuß groß sind, und das sind noch Babys.

Da über Walhaie noch so viel Unbekanntes bekannt ist, einschließlich ihrer Populationsgröße und Migrationsgewohnheiten, ist es schwierig zu sagen, wie sich die Maßnahmen eines Landes auf die Bevölkerung an anderen Orten auswirken.

'Angesichts der Tatsache, dass sie weltweit sehr wandernd sind, wird der Schutz in einem Land die Erhaltung dieser Tiere nicht unterstützen, wenn sie diese Gerichtsbarkeit verlassen und sich in einem Gebiet befinden, in dem sie aktiv gejagt werden', so Brad Norman. Der Direktor der gemeinnützigen Meeresschutzorganisation ECOOCean sagte gegenüber ABC News.

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Wenn diese Taucher nicht da wären, um sie aus dem Netz zu befreien, wären sie mit ziemlicher Sicherheit gestorben.