Bild: César Villarroel, ExploraSub

Biologen brauchten vier Jahre, um diesen zwei Tonnen schweren Mondfisch aufzudecken- aber so wie es aussieht, hat sich das Warten gelohnt.



DasDie Mühlengebäudeoder Hoodwinker Sunfish ist die vierte entdeckte Sunfish-Art, der größte knöcherne Fisch der Welt. Während genetische Proben ursprünglich eine vierte Art nahelegten, musste sie auf dem Feld noch erkannt werden und begann daher eine umfangreiche Suche nach physischen Beweisen.



Sunfish im Allgemeinen sind einige der seltsamsten Fische unter dem Meer. Sie haben flache, unflexible Körper mit Ausnahme ihrer Flossen, keinen Schwanz und die Entwicklung seltsamer Beulen um ihre Gesichtszüge.

Eine klumpige Sunfish-Art. Bild: Per-Ola Norman, Wikimedia Commons

Obwohl nicht definitiv selten, sind Sonnenfische aufgrund ihres typischen Meeresverhaltens eine schwer zu untersuchende Art, bei der sie mehrere hundert Fuß tief tauchen, um zu jagen, und dann an die Oberfläche fallen, um sich im Sonnenlicht auf die Seite zu legen (was ihrem Namensvetter zugeschrieben wird). Ihr Verbreitungsgebiet umfasst die kälteren Teile der südlichen Hemisphäre, einschließlich Neuseeland, Südafrika und Chile.



Die Doktorandin Marianne Nyegaard leitete das Forscherteam, das mit der Entdeckung des Trottels in Verbindung gebracht wurde. Diese beeindruckenden Tiere können über 10 Fuß lang, 14 Fuß groß und über 5.000 Pfund schwer werden. Im Gegensatz zu ihren Verwandten entwickeln diese Sonnenfische im Alter keine ungewöhnlichen Klumpen und behalten stattdessen ihre jugendliche Körpergröße bei. Sie haben agape Münder und verschmolzene Zähne, die eine schaufelnde Form bilden, ähnlich einem Schnabel.

Der Hoodwinker Sunfish hatte sich seit Jahrhunderten in Sichtweite versteckt und wurde schließlich entdeckt, um die Lücken der fehlenden Sunfish-DNA zu füllen.

Die vollständige Studie ist in der veröffentlicht Zoologisches Journal .