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Nur wenige Kreaturen auf der Erde wundern sich so wie ein Komodo-Drache. Die größten Eidechsen der Welt können zehn Fuß lang sein, und ihr wildes Aussehen und ihre Jagdfähigkeiten sind, gelinde gesagt, beeindruckend.



Sie sehen ein bisschen aus wie ein Drache oder sogar ein Mini-Dinosaurier, aber ihr Aussehen ist nicht das Seltsamste an diesen Tieren. Komodo-Drachen sind, wie sich herausstellt, ziemlich bizarr.



Sie sind zu Jungfrauengeburten fähig.

Komodo-Drachen können sich sowohl sexuell als auch asexuell fortpflanzen. Weibliche Komodo-Drachen können ihre Eier mit Männchen befruchten, aber ohne Männchen können sie sich in einem Prozess namens „Parthenogenese“ ohne Sex vermehren. Asexuell können sie nur Männchen hervorbringen, die sich vermutlich mit ihrer Mutter paaren würden, damit die Spezies überleben kann. Parthenogenese ist bei großen Tieren ungewöhnlich und typischer für Wirbellose oder Pflanzen.



Es gibt einen Grund, warum sie so groß sind.

Wissenschaftler glauben, dass ihre Größe durch ein seltsames Phänomen verursacht wird, das als 'Inselgigantismus' bekannt ist. Tiere, die in einer isolierten Umgebung leben, können dramatisch größer werden als ihre Verwandten, ein Entwicklungstrend, der mit dem Fehlen größerer Raubtiere zusammenhängt. Komodo-Drachen in freier Wildbahn zählen nur etwa 6.000, und alle leben auf abgelegenen indonesischen Inseln.

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Sie sind schnell.

Wie die meisten Apex-Raubtiere ist der Komodo-Drache schnell. Trotz ihrer gepanzerten Stacheln und klobigen Beine können sie für kurze Zeit mit unglaublich hoher Geschwindigkeit bis zu 21 km / h laufen. Sie verlassen sich jedoch nicht auf Geschwindigkeit bei der Jagd, sondern warten heimlich auf ihre Beute. Die durchschnittliche Laufgeschwindigkeit eines Menschen (und ja, Komodo-Drachen jagen einem Menschen nach) beträgt nur 13 km / h.

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Sie riechen mit ihren Zungen, nicht mit ihren Nasenlöchern.

Ein weiteres merkwürdiges Merkmal ist, dass sie mit ihren gespaltenen Zungen riechen - und ihr Geruchssinn ist unheimlich. Sie haben Nasenlöcher, aber so schnüffeln sie nicht an ihrer Beute. Mit ihrer Zunge können sie Aas bis zu einer Entfernung von fast 10 km erkennen. Komodo-Drachen haben auch eine überraschend gute Sicht und können Objekte bis zu einer Entfernung von 985 Fuß sehen.




Sie töten ihre Beute mit Gift, nicht mit Bakterien.

Komodo-Drachen töten ihre Beute nicht wirklich mit Bakterien, wie wir einst dachten. Stattdessen haben Forscher herausgefunden, dass sie ihren Opfern Gift aus mehreren Kanälen zwischen ihren Zähnen injizieren. Das Gift macht die Beute handlungsunfähig, indem es ihren Blutdruck senkt, den Blutverlust beschleunigt und sie schließlich in einen Schock versetzt.

National Geographic News erklärt 'Anstatt Gift direkt über einen kräftigen Biss zu injizieren, verwenden die Drachen eine spezielle Biss-und-Zug-Bewegung, um das Toxin während eines anhaltenden, rasenden Angriffs in Wunden zu sickern.'

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Sie können ganze Tiere essen - auch solche, die so groß wie eine Ziege sind.

Komodo-Drachen fressen im Allgemeinen, indem sie dem Opfer Fleischstücke abreißen, aber sie können auch ganze Tiere schlucken. Sie können dies mit ihren locker beweglichen Kiefern, ihren flexiblen Schädeln und ihrem erweiterbaren Magen tun.

Das Verschlucken großer Tiere dauert in der Regel 15 bis 20 Minuten, und die Tiere müssen sich in der Sonne sonnen, um die Verdauung zu beschleunigen. Aufgrund ihres langsamen Stoffwechsels können Komodos mit nur 12 Mahlzeiten pro Jahr überleben.

Die Babys rennen nach dem Schlüpfen weg, damit ihre Mütter sie nicht essen können.

Und das Gruseligste an diesen uralten Kreaturen? Sie essen tatsächlich ihre eigenen Jungen. Frauen inkubieren ihre Eierkupplungen etwa drei Monate lang und bauen sogar Täuschungsnester, um ihre ungeborenen Babys vor Raubtieren zu schützen. Aber sobald sie geschlüpft sind, verschwinden diese mütterlichen Instinkte.

Baby-Komodo-Drachen krallen sich die Bäume hinauf, um den Müttern und anderen reifen Drachen zu entkommen, die sie essen werden. Die jungen Komodo-Drachen können mit ihren Krallen hervorragend auf Bäume klettern, aber die älteren sind weniger flink. Die Jungen kommen erst mit vier Jahren und einer Länge von etwa zwei Metern von ihrem Baumwipfel herunter.

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Ausgewähltes Bild über Tambako der Jaguar auf Flickr