Foto: Paul Marek / Virginia TechFoto: Paul Marek / Virginia Tech



Biologen in Kalifornien gingen auf der Suche nach unentdeckten Arten in die Dunkelheit und wurden nicht enttäuscht. Tief in den Höhlen der Sequoia- und Kings Canyon-Nationalparks fanden sie mehr als 30 neue Arten von Wirbellosen, darunter eine sehr interessante kleine Kreatur.



Illacme Tobini, ein Tausendfüßler mit unglaublichen 414 Beinen - das sind 207 Paare! - wurde 2006 in Sequoias Lange Cave aufgenommen. Manchmal bewegt sich die Wissenschaft langsam (auch wenn Tausendfüßer dies nicht tun), und es dauerte bis zu diesem Jahr, bis die Erkenntnisse der Biologen über den Arthropoden auf der Reise auftauchtenZooKeys.

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Folgendes wissen sie:Illacme Tobiniist ungefähr anderthalb Zoll lang und ganz weiß. Wenn Sie in einer superdunklen Höhle leben, ist Farbe Zeitverschwendung.Es hat vier modifizierte Beine, sogenannte Gonopoden, die im Wesentlichen Penisse sind, und 200 Öffnungen, die Giftdrüsen sein könnten.

Das ist ungefähr alles, was sie über dieses brandneue Tier wissen, denn bisher konnten sie nur eines finden. Eine Expedition 2009, um mehr Tausendfüßler zu finden, stand leer. Das bedeutet nicht, dass es in den kalifornischen Höhlen keine große Bevölkerung gibt. nur dass Wissenschaftler es noch nicht wissenIllacme Tobinigut genug, um zu wissen, wo es zu finden ist.



Annie Esperanza, Zweigstelle für Physik in dem Park, in dem der Tausendfüßler gefunden wurde, sagte ReporternIllacme Tobinikönnte der erste in einer langen Liste neu entdeckter Arten sein.

'Nicht viele Menschen wandern in Höhlen herum, genauso wie nicht viele Menschen in die Tiefen des Ozeans gehen', sagte Esperanza. 'In einer Zeit, in der wir reich an Daten sind, sollte es ein Weckruf sein, über all die andere Artenvielfalt nachzudenken, von der wir noch nicht einmal wissen.'

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Dank des Federal Cave Protection Act von 1988 sind viele der Höhlen in den Sequoia- und Kings Canyon-Nationalparks für den durchschnittlichen Besucher geschlossen. Das bedeutet, dass im Dunkeln möglicherweise noch viele unentdeckte Dinge vor sich gehen.

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