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Und Sie dachten, die Erziehung menschlicher Neugeborener sei schwierig!

In ganz Europa, Afrika und AsienStegodyphusSpinnenvermehren sich in großen Nestern, in denen eine Reihe von Spinnenfamilien leben.





Unter ihnen eine in Südafrika heimische Art,Stegodyphus dumicola,füttere ihre Jungen auf ziemlich grausame Weise.

Da Frauen länger brauchen, um zu reifen als Männer, vermehren sich nur etwa 40 Prozent der Frauen. Diejenigen, die nicht als jungfräuliche Frauen bezeichnet werden, helfen rund um das Nest und nehmen an der kommunalen Kinderbetreuung teil.



Bild: Spiderlab Aarhus Universität

Es ist ein undankbarer Job. Wenn die Eier schlüpfen, füttern die Mütter und die jungfräulichen Weibchen die Spinnen, indem sie eine nährstoffreiche Flüssigkeit ausspucken. Der Prozess der Herstellung der Flüssigkeit verflüssigt jedoch im Wesentlichen die inneren Organe der weiblichen Spinne. Wenn sie sich dem Tod nähert, werden die Babyspinnen sie schwärmen und anfangen, sie lebendig zu essen.

Der Prozess - Matriphagie oder Mutteressen genannt - ist in der Natur selten und in der Spinnenwelt noch seltener. Die meisten Spinnenarten zerstreuen sich fast unmittelbar nach dem Schlüpfen und leben einsam. Nur etwa drei Prozent aller bekannten Spinnenarten beteiligen sich an der Art der kooperativen Zucht inStegodyphus dumicola.

Obwohl Matriphagie selten ist, sagt Jo-Anne Sewlal, eine Mitarbeiterin der Zoological Society of London, National Geographic, dass es einfach die Überlebenskosten sind.



'Während es für ein Kind undenkbar erscheint, seine Mutter zu kannibalisieren', sagt Sewlal, 'ist es wichtig zu verstehen, dass sich die Matriphagie über viele Generationen hinweg entwickelt hat, um das wirksamste Mittel zum Überleben der Spezies zu sein.'

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