Je wärmer unser Planet wird, desto mehr Arten werden näher zusammengebracht als je zuvor, da sich die Klimabänder nach oben verschieben und wichtige Ressourcen mit ihnen mitbewegen.Wenn die Arten eng verwandt sind, kann die verstärkte Wechselwirkung - wie dies der Fall ist - zu einer Kreuzung führen zwischen Eisbären und Grizzlies .Die gegenteilige Antwort kann aber auch zutreffen.



In Nord-Eurasien und Nordamerika, wo die Taiga-Wälder an die Tundra angrenzen, haben Rotfüchse in den letzten zwei Jahrzehnten oder länger ihr Verbreitungsgebiet nach Norden erweitert und dringen in Gebiete vor, die bis vor kurzem ausschließlich ihren Cousins, den Polarfüchsen, gehörten. Die daraus resultierende Artenkollision war intensiv und antagonistisch, wobei eine Seite mit der anderen konkurrierte und diese verdrängte - oft mit gewalttätigen Mitteln.



Wenn Rotfüchse und Polarfüchse von Pfote zu Pfote gehen, gewinnen oft die aggressiveren, territorialeren Rotfüchse. Im Jahr 2015 FotografDon Gutoskis preisgekröntes Foto Das Zeigen eines Rotfuchses, der sich um einen frischen Kadaver eines Polarfuchses schleppt, rückte den Konflikt ins Rampenlicht, aber Untersuchungen bestätigen, dass Rotfüchse seit einiger Zeit ihre kleineren, blasseren Verwandten töten und fressen.

Dieses preisgekrönte Foto eines Rotfuchses mit einem von ihm getöteten Polarfuchs wurde viral und stellte den Konflikt 2015 ins Rampenlicht. Bild: Don Gutoski, Verwendung mit Genehmigung



Beispielsweise dokumentierten Wissenschaftler in Schweden wiederholte Fälle von erwachsenen Rotfüchsen Suche nach und Jagd auf Polarfuchsjungen das waren in der Nähe von Rotfuchs-Fortpflanzungsstellen. Rotfüchse wurden ebenfalls beobachtet Angriff auf erwachsene Polarfüchse in Alaska bei zahlreichen Gelegenheiten.

Während Interaktionen gewalttätig werden können, ist es wahrscheinlich, dass die wirkungsvolleren Folgen des Rot-Polarfuchs-Konflikts darauf zurückzuführen sind, dass Rotfüchse die Höhlen von Polarfüchsen übernehmen und sie sogar aus ganzen Teilen ihres normalen geografischen Bereichs verdrängen.

Vor einigen Jahren beobachteten Wissenschaftler, wie ein Rotfuchs Anspruch auf eine besetzte Polarfuchshöhle auf der russischen Halbinsel Yamal erhob. den rechtmäßigen Besitzer dauerhaft zu schikanieren . In extremeren Fällen können Rotfüchse Polarfüchse fast vollständig auslöschen, wie sie es getan haben die Matthäusinseln vor der Küste von Alaska. Die neue Rotfuchspopulation gelangte vermutlich auf die Inseln, indem sie im Winter das umliegende Meereis überquerte.



Enter: ein anderer Eindringling

Während die Invasion von Rotfüchsen in polare Breiten teilweise durch lokale klimatische Bedingungen verursacht wird, die für Rotfüchse erträglicher werden, kann ein Großteil ihrer zunehmenden Präsenz in arktischen Fuchsländern von einem anderen südlichen Eindringling unterstützt werden - den Menschen.

Da die Arktis aufgrund des sich ändernden Klimas für die menschliche Behausung und Industrie zugänglicher wird, verändert der Mensch diese Ökosysteme versehentlich von Natur aus besser für Rotfüchse geeignet . Zum Beispiel schafft die Ölförderinfrastruktur in der Tundra Schutz für die weniger kaltangepassten Rotfüchse, sodass sie nördlich von dem Ort bleiben können, an dem sie normalerweise nicht leben könnten.

Ein roter Fuchs, der ein arktisches Grundeichhörnchen in Alaska trägt. Bild: National Park Service / Kent Miller

Eine weitere dieser „anthropogenen Subventionen“ stammt von Nutztieren wie Rentieren. Wenn Individuen sterben, stellen sie eine Aasquelle dar, die zur Erhaltung der Rotfuchsbestände beiträgt (dies gilt insbesondere für Regionen, in denen ihre einheimischen Wölfe verloren gegangen sind, was bedeutet, dass weniger Konkurrenz besteht).

Diese vom Menschen erzeugten Sicherheitsräume können es Rotfüchsen ermöglichen, weit nördlich der Polarfuchspopulationen im Norden der Arktis zu leben, lange bevor der Klimawandel aufholt.

Während Konflikte zwischen den beiden Arten wahrscheinlich häufiger werden, wenn sich das Klima erwärmt, gibt es noch einige Orte, an denen es (vorerst) Polarfüchsen gut geht. Ein Beispiel ist Island , die in den letzten Jahren eine wundersame Erholung in der Population der Polarfüchse erlebt hat - obwohl insbesondere Rotfüchse im Inselstaat nicht zu finden sind. Wenn sich dort eine Bevölkerung niederlassen würde, könnten alle Wetten ungültig sein.

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