Illustration der menschenfressenden Löwen von Tsavo, von denen angenommen wird, dass sie 1898 in Kenia 135 Menschen getötet haben. Bild: Banovich Art via Wikimedia Commons

Dank Zehntausenden von Jahren immer komplexerer Werkzeuge und Technologien, die uns zur Verfügung stehen, sind die Menschen zu den größten Raubtieren auf diesem Planeten geworden und tun das, was unsere hominiden Vorfahren nicht konnten: uns davon abhalten, Nahrung zu werden.



Meistens.



So klug wir auch sind, Menschen werden von vielen Raubtieren immer noch als Bissen angesehen, wenn sie die Chance dazu haben. Während die meisten Angriffe auf Menschen einmalige Zufälle sind, machen bestimmte Personen das „Essen von Menschen“ von Zeit zu Zeit zur Gewohnheit und zielen manchmal sogar bevorzugt auf Menschen als Beute.

Es ist klar, dass fleischfressende Tiere, die Menschen jagen und fressen, in einer Vielzahl von Raubtierarten nachgewiesen wurden. Dies sind jedoch vorwiegend singuläre Ereignisse, bei denen ein Mensch häufig in einem Fall falscher Identität oder vielleicht in einem Moment der Verzweiflung vor extremem Hunger oder sogar zufällig nach Vergeltungsmaßnahmen zur Selbstverteidigung getötet und gegessen wird.'Menschenfresser' unterscheiden sich grundlegend darin, dass sieabsichtlichsuche Menschen als Nahrung und tue dies wiederholt.



Insgesamt ist das Phänomen unglaublich ungewöhnlich. Menschen sind nicht das, was die meisten Raubtiere auf der Erde entwickelt haben, um zu jagen, und wir neigen dazu, laut, abstoßend und voller ungewöhnlicher Farben und Instrumente zu sein.

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Menschenfressen ist bei einigen Arten auch seltener als Sie vielleicht denken, insbesondere bei solchen mit vielbeschworenem Ruf als tödliche, menschenfressende Monster. Zwischen Filmen wie „ Kiefer ' oder 'Anakonda' , 'Lake Placid' und die oft verspotteten 'Grizzly' Das öffentliche Bewusstsein ist voller Bilder von Killerhaien, Schlangen, Krokodilen, Wölfen und Bären. Die realen Gegenstücke sind jedoch bei weitem nicht so blutrünstig, wie diese Darstellungen vermuten lassen.



Tödliche Hai-Angriffe sind nicht nur selbst äußerst ungewöhnlich, gewohnheitsmäßiges Stalking von Menschen ist eigentlich keine Sache, die Haie überhaupt tun. Fälle, in denen ein einzelner Hai mehrere Menschen angreift und / oder tötet, sind nur wenige Male aufgetreten, wie in 1916 in New Jersey (was zu Todesfällen führte) oder in Ägypten im Jahr 2010 (was nicht). Große Schlangen wie Pythons, Boas und Anakondas sind definitiv in der Lage, Menschen zu fressen ( sogar Erwachsene ) und gelegentlich tun. Da jedoch auch Schlangen, von denen festgestellt wird, dass sie eine Person gefressen haben, fast immer getötet werden, ist es schwierig zu sagen, ob diese Reptilien mit Serienmorden fertig werden können.

Eisbären betrachten Menschen manchmal als Beute, aber die überwiegende Mehrheit der Bärenangriffe - über alle Arten hinweg - ist nicht räuberischer Natur. Es gibt einige Berichte über Bären, die toben und Menschen töten, aber nur manchmal tatsächlich essen. Ein Beispiel ist Der Faultierbär von Mysore Der Bär tötete schließlich ein Dutzend Menschen und verstümmelte die doppelte Anzahl, aber nur einige der Opfer wurden tatsächlich gefressen.

Wölfe - trotz ihrer erschütternden Darstellung in Folklore und Geschichten - essen Menschen nicht so viel, wie ihr Ruf vermuten lässt. Zumindest heutzutage. Nachdem Wölfe in den letzten Jahrhunderten im Allgemeinen aus entwickelten, von Menschen besiedelten Gebieten vertrieben wurden, sind Begegnungen mit Wölfen bereits selten, geschweige denn tödliche Angriffe.

Menschenfressende Wölfe waren vor Hunderten von Jahren in Ländern wie Europa und Nordasien weitaus häufiger anzutreffen, als Menschen und Wölfe mehr Lebensraum teilten. Die meisten räuberischen Versuche wurden (und werden immer noch, wenn Angriffe auftreten) von kleinen Kindern besucht, manchmal sogar, indem man sich nachts in Zelte oder Lager schlich und sie im Schlaf wegschnappte. Es gibt berühmte historische Berichte über menschenfressende Wölfe, bei denen über hundert Menschen getötet wurden, wie in Frankreich in den 1760er Jahren Tier von Gévaudan Es ist jedoch fraglich, ob es sich um einen einzelnen Wolf handelte. In jüngerer Zeit gibt es Geschichten wie die „Wölfe von Turku“, drei Wölfe, die zwischen 1880 und 1881 in Finnland 22 Kinder getötet und gefressen haben.

Mit Crocs ist es kompliziert

Salzwasserkrokodil, Queensland, Australien Foto: Bernard Dupont

Krokodile im Gegensatz zu Haienmachentöte und esse jährlich viele Menschen. Nil-, Mugger- und Salzwasserkrokodile sind jedes Jahr für Hunderte tödlicher Angriffe in Afrika, Südasien bzw. Südostasien / Australien verantwortlich.

Ein Großteil dieses Unterschieds ist wahrscheinlich darauf zurückzuführen, dass Menschen und Krokodile auf eine Schlüsselressource angewiesen sind: Süßwasser. Diese Krokodilarten sind auch Raubtiere aus dem Hinterhalt, die sich darauf spezialisiert haben, große Säugetierbeute zu töten, eine Kategorie, in der Menschen ordentlich sitzen. Das Essen von Menschen kann daher eher ein natürlicher Bestandteil des Verhaltens einiger Arten von Krokodilen sein als bei anderen räuberischen Arten.

Die meisten Angriffe sind einzigartige, tragische Ereignisse, aber es gibt Berichte über „Menschenfresser“ -Krokodile, die eine besondere Angewohnheit entwickelt haben, Menschen zu jagen. Das berüchtigtste davon ist Gustave , ein altes, massives Nilkrokodil in der afrikanischen Nation Burundi.Es wird angenommen, dass Gustave seit den späten 1980er Jahren weit über zweihundert Menschen getötet und gegessen hat.

Big Cats: Die ultimativen Menschenfresser

Aber keines der oben genannten Beispiele - Bären, Wölfe oder gar Krokodile - kann mit den wahren Königen des Verhaltens verglichen werden: Großkatzen, insbesondere in der Alten Welt.

Pumas und Jaguare sind nur selten an Angriffen auf Menschen beteiligt, und noch seltener in Form von Raubtieren. Aber die drei großen Katzen Afrikas und Eurasiens - Leoparden, Löwen und Tiger - waren historisch und gegenwärtig die Quelle der extremsten Formen des menschenfressenden Verhaltens. Während Maneater immer noch einen sehr geringen Anteil aller dieser Arten ausmachen, haben menschenfressende Katzen mit Abstand den größten Tribut an das Wohlergehen der Menschen.

Der menschenfressende Leopard von Gunsore, nachdem er in der Nacht vom 21. April 1901 im Dorf Somnapur, Distrikt Seoni, Indien, vom britischen Offizier W. A. ​​Conduitt erschossen wurde Foto: Walter Arnold Conduitt

Leoparden jagen seit Millionen von Jahren Primaten, einschließlich unserer Vorfahren. Es ist also etwas wahrscheinlicher, dass Menschen auf die Speisekarte des Leoparden fallen als viele andere Raubtiere, die Maneater produzieren. Leoparden sind auch ziemlich zufrieden mit der menschlichen Entwicklung (mehr als Löwen und Tiger) und wenn sie sich für menschliches Fleisch interessieren, sind sie mutiger, wie sie in menschlichen Dörfern und Lagern jagen.

Diese Kühnheit - besonders vor vielen Jahren - ermöglichte es einigen menschenfressenden Leoparden, eine Anzahl von Menschen zu töten, die auf ihrem Gesicht nicht möglich erscheinen. Ein solches legendär mörderisches Tier war der „Leopard der Zentralprovinzen“, ein männlicher Leopard, der Anfang des 20. Jahrhunderts in Britisch-Indien in einigen Jahren etwa 150 Menschen tötete.

Löwen haben auch ihren eigenen Anteil an Managern, und diese Tiere passen in der Regel zu einem Profil - normalerweise Männer, die alleine oder mit einer kleinen Anzahl anderer Männer arbeiten. Wie Leoparden können sie selbstbewusst sein und Menschen am Rande kleiner Städte und Dörfer und oft nachts abholen.

Einer der bekanntesten Berichte über menschenfressende Löwen ist der der „Tsavo Maneaters“, eines Paares großer, menschenloser männlicher Löwen, die 1898 viele Arbeiter töteten und aßen, die eine Eisenbahn zwischen Uganda und dem Indischen Ozean bauten. Als das Projekt begann Beim Bau einer Brücke über den Tsavo in Kenia wurden die Arbeiter jede Nacht aus ihren Zelten gerissen und sofort von den Tsavo-Löwen verzehrt. Die Angriffe dauerten einen Großteil des Jahres an, und alle Versuche, die Lager mit Feuer und Zäunen zu verteidigen, scheiterten völlig. Nach Dutzenden von Todesfällen (es ist kein eindeutiger Wert bekannt) wurden die beiden Löwen schließlich erschossen, und ihre Überreste sind jetzt im Field Museum of Natural History in Chicago ausgestellt.

Illustration eines bengalischen Tigers, der ein menschliches Opfer schleppt. Kunstwerk: George P. Sanderson

Aber selbst Löwen können Tigern, die die höchste Todeszahl aller Großkatzen aufweisen, keine Kerze vorenthalten. Tiger können für einige verantwortlich sein 373.000 Todesfälle in den letzten zwei Jahrhunderten, und einige Individuen waren produktive Maneater. Zum Beispiel sollen die Tiger von Chowgarh - eine Frau und ihr sub-erwachsenes Jungtier - um die Wende des 20. Jahrhunderts in Nordindien über 60 Menschen getötet und gefressen haben. Noch unglaublicher ist, dass der Champawat-Tiger - eine einsame Tigerin in Nepal und Nordindien zur gleichen Zeit - schätzungsweise mehr als 430 Menschen getötet hat. Die Situation in Champawat war so extrem, dass das Leben in der Gegend aus Angst vor dem Tiger zum Erliegen kam, und die nepalesische Armee bemühte sich sogar, den Tiger auszuspülen und zu töten.

Warum Menschenfresser auf Menschen abzielen

Aber warum werden manche Tiere überhaupt zu Menschenfressern? Es gibt keine übergreifende Theorie oder Erklärung, die alles von Krokodilen über Wölfe bis hin zu Löwen abdeckt, da die Ursache wirklich von der Art und den Umständen jedes beteiligten Maneaters abhängt. Trotzdem tauchen einige Themen auf.

Vielleicht ist der häufigste Faden in vielen Säugetiermanagern eine Form von Körperverletzung, die die Jagd auf typische, robustere Beute schwierig oder unmöglich machen würde. Post-mortem-Beobachtungen des Champawat-Tigers zeigten, dass sie Eckzähne zerbrochen hatte, wahrscheinlich aufgrund eines Schusses, den sie überlebte. Zahn- und Klauenschäden waren auch bei der Chowgarh-Frau vorhanden. So auch mit das Tsavo Löwenund die Wölfe von Turku. Menschen sind langsam und haben weiche Häute im Vergleich zu anspruchsvolleren (aber nahrhafteren) Beutetieren wie Hirschen und Zebras. Ein Tier mit beschädigten oder abszessiven Zähnen oder gebrochenen Krallen könnte sich an Menschen als Nahrung wenden, um nicht zu verhungern.

Das erklärt jedoch nicht Tiere wie den Leoparden der Zentralprovinzen, der anscheinend ziemlich gesund war. Es gibt auch Beispiele für Tigerpopulationen - insbesondere in der sumpfigen Region Sundarbans in der Bucht von Bengalen - mit relativ hohen Maneaterraten ohne Anzeichen einer schlechten Gesundheit. Gleiches gilt für afrikanische Löwen, die neben ihrer Vorliebe für menschliche Beute nicht immer Krankheiten aufweisen. Außerdem gelten Zahnverletzungen bei Krokodilen nicht so wie bei Großkatzen, da sie ihre Zähne während ihres gesamten Lebens ersetzen.

Ein bengalischer Tiger überprüft die Bedingungen, bevor er in den Kanal des Sundarban Tiger Reserve, Westbengalen, Indien, gelangt. Foto: Soumyajit Nandy

Einige andere Erklärungen können ein Mangel an normaler Beute sein; Durch Überjagd und Landwirtschaft sind Menschen wirksame Vertreiber einheimischer Tiere, von denen sich Löwen und Tiger ernähren. In Gebieten, in denen Menschen große, pflanzenfressende Beutearten vertrieben haben, müssen sich diese Großkatzen möglicherweise weniger bevorzugten Zweibeinern zuwenden. Es besteht auch die Möglichkeit, dass in Zeiten bewaffneter Konflikte die Flut exponierter oder kaum vergrabener menschlicher Körper das Auffangen großer Raubtiere erleichtert und sie darauf vorbereitet, lebende Menschen als Beute zu sehen.

Was auch immer die Ursache für das Essen von Menschen sein mag, seine Beharrlichkeit erinnert uns daran, dass Menschen trotz stark reduzierter Todesfälle aufgrund von Raubtieren weltweit nicht in allen Kontexten zur Spitze der globalen Nahrungskette geworden sind - wir sind immer noch ziemlich anfällig dafür, gegessen zu werden.

Selbst heute, obwohl die Tigerpopulationen bedrückend klein sind, werden Interaktionen zwischen Großkatzen und Menschen regelmäßig tödlich. Gerade in diesem Jahr haben sich Gemeinden in Zentralindien damit auseinandergesetzt Ein menschenfressender Tiger wurde für 13 Todesfälle verantwortlich gemacht . Während sich einige Tigerpopulationen erholen und die menschliche Bevölkerung in den Lebensraum der Tiger eindringt, kollidiert der Erfolg des Naturschutzes mit der Realität, neben effizienten Raubtieren zu leben.

Es ist klar geworden, dass das Essen von Menschen wahrscheinlich ein anhaltendes Problem ist, auch wenn es insgesamt selten ist, insbesondere bei Großkatzen und Krokodilen, und dass jede zukünftige Harmonie zwischen Menschen- und Raubtierleben darauf beruht, Interaktionen zu regulieren und alles zu mildern, was zu aggressiven Menschen führen kann. orientierte Jagdpraktiken.

Sehen Sie sich das folgende Video der BBC an, um zu sehen, wie einer ihrer Reporter mit einem bekannten Löwen konfrontiert wird:

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