Bild: Mark Sullivan / NOAA

In einem der größten Nistplätze für grüne Meeresschildkröten der Welt haben Forscher eine erstaunliche Statistik entdeckt - über 99 Prozent der Schildkrötenküken werden weiblich geboren.



Das Problem? Erwärmung der durch den Klimawandel verursachten See- und Lufttemperaturen.



Im Gegensatz zu Säugetieren und anderen Tieren, deren Geschlecht von Chromosomen beeinflusst wird, wird das Geschlecht von Meeresschildkrötenembryonen durch Temperaturen außerhalb des Eies beeinflusst. Die optimale Temperatur für ein gemischtes Schlüpfen von Männern und Frauen beträgt 85 Grad Fahrenheit. Nur ein paar Grad niedriger, und die Schuppen zeigen auf eine überwiegend männliche Population, während nur ein paar Grad höhere Temperaturen zu allen weiblichen Schildkröten führen.

Kürzlich untersuchten Forscher die Population grüner Meeresschildkröten auf Raine Island an der Nordspitze des Great Barrier Reef - einem der größten Brutstätten für Schildkröten. Ihre Analyse ergab, dass 99,1 Prozent der Jugendlichen weiblich waren. Darüber hinaus machten Frauen 86,8 Prozent der erwachsenen Bevölkerung aus.



Bild: Brocken Inaglory, Wikimedia Commons

'Die Kombination unserer Ergebnisse mit Temperaturdaten zeigt, dass die Rookeries für grüne Schildkröten im Norden der GBR seit mehr als zwei Jahrzehnten hauptsächlich Frauen produzieren und dass die vollständige Feminisierung dieser Population in naher Zukunft möglich ist', schreiben die Autoren der Studie veröffentlicht in Aktuelle Biologie .

Die Forschung trägt zu der wachsenden Besorgnis über die Auswirkungen des Klimawandels auf die Fähigkeit der Tiere bei, in ihren bestehenden Lebensräumen zu gedeihen. Aufgrund der temperaturabhängigen Geschlechtsbestimmung der grünen Meeresschildkröten könnten die Erwärmungstemperaturen für die Bevölkerung katastrophal sein, da Männchen im Brutalter absterben und es keine neuen Männchen gibt, die sie ersetzen könnten.

'Unsere Studie unterstreicht die Notwendigkeit sofortiger Managementstrategien, die darauf abzielen, die Inkubationstemperaturen in wichtigen Rookeries zu senken, um die Fähigkeit lokaler Schildkrötenpopulationen zu verbessern, sich an die sich ändernde Umgebung anzupassen und einen Zusammenbruch der Bevölkerung oder sogar das Aussterben zu vermeiden', warnt das Papier.