Gemeiner Wombat. Bild: JJ Harrison über Wikimedia Commons

Wombats haben vielleicht den einzigartigsten Kot im Tierreich, und Wissenschaftler haben endlich herausgefunden, warum.



Wombats, Cousins ​​des Koala, sind die einzigen Tiere, die würfelförmigen Kot produzieren. Sie verwenden ihren Kot, um durch Duft- und Markierungsgebiete miteinander zu kommunizieren, indem sie die Stücke neben Höhlen oder auf Baumstämmen und Felsen stapeln. AberWieGenau das, was sie in Würfel verwandeln, war für Wissenschaftler schon immer ein Rätsel. Einige fragten sich, ob sie quadratische Anus haben (sie tun es nicht!)



Lieber, neue Forschung legt nahe, dass dies wahrscheinlich mit der Struktur des Verdauungstrakts des Wombats zu tun hat.

Würfelförmiger Kot. Bild: Bjørn Christian Tørrissen über Wikimedia CC

Patricia Yang, Postdoktorandin im Maschinenbau am Georgia Institute of Technology, analysierte den Darm von zwei Wombats, die von Autos angefahren wurden - was in Tasmanien leider häufig vorkommt. Sie stellte fest, dass der Kot in den oberen Teilen des Darms weich und flüssig war, während der der letzten 8 Prozent des Darms extrem trocken war, und Sie haben es erraten: würfelförmig.



Yang und ihr Team verglichen die Verdauungstrakte der Wombats mit Schweinen, indem sie den Darm mit Luftballons (ja, Luftballons) aufpumpten. Im Gegensatz zu den Schweinedärmen, deren Elastizität durchweg relativ gleichmäßig war, variierten die Wände des Darms des Wombats in Form und Elastizität. Die Forscher fanden zwei schmale Rillen im letzten Teil des Darms, die den Kot zu Würfeln formen könnten, bevor er den Anus verlässt.

„Wir haben derzeit nur zwei Methoden zur Herstellung von Würfeln: Wir formen sie oder wir schneiden sie. Jetzt haben wir diese dritte Methode “, sagte Yang in einer Stellungnahme . 'Es wäre eine coole Methode, sich auf den Herstellungsprozess zu beziehen - wie man einen Würfel aus weichem Gewebe herstellt, anstatt ihn nur zu formen.'

Wombats sind einer Reihe von Bedrohungen ausgesetzt, darunter Raub von Wildhunden, Krankheiten, Konkurrenz um Nahrung und menschliche Interaktionen. Alle drei Wombatarten sind in allen Bundesstaaten Australiens geschützt, mit Ausnahme von Victoria, wo sie als Schädlinge gelten.