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Während afrikanische Elefanten seit langem im Mittelpunkt der globalen Elfenbeinkrise stehen, stößt die asiatische Elefantenpopulation zunehmend auf Interesse - was zum Tod einiger der kleinsten Elefanten der Welt führt.



Asiatische Elefanten werden derzeit von der Internationalen Union für Naturschutz als gefährdet eingestuft, was auf einen Bevölkerungsrückgang von 50% in den letzten 60 Jahren zurückzuführen ist. Diese Elefantenart erreicht eine durchschnittliche Höhe von acht Fuß, was im Vergleich zu ihren 10-15 Fuß großen afrikanischen Verwandten klein ist. Der Zwergelefant aus Borna ist der kleinste asiatische Elefant von allen - er erreicht eine durchschnittliche Körpergröße von zwei Fuß.



Kürzlich wurden in Sabah, Malaysia, zwei Borneanische Elefanten gefunden, die wegen ihrer Stoßzähne getötet wurden. Einer der Elefanten namens Sabre trug ungewöhnlich geformte Stoßzähne und war in den Monaten vor seiner Ausrottung in jüngster Zeit sowohl im Mittelpunkt der Wissenschaft als auch der Medien gestanden.

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Naturschützer und Ermittler haben vermutet, dass das steigende Interesse an asiatischen Elefantenstoßzähnen auf ihre Seltenheit und ihren möglicherweise höheren Marktwert zurückzuführen ist. Nur männliche asiatische Elefanten tragen Stoßzähne - was ihr schwer fassbares Elfenbein umso teurer macht.

China dient als Hauptziel für illegale Elfenbeinprodukte, und obwohl sie versprochen haben, bis Ende des Jahres ein landesweites Verbot des Elfenbeinhandels zu erlassen, stehen Naturschützer ihrer Wirksamkeit für dessen Durchsetzung skeptisch gegenüber.

Borneanische Elefanten sind aufgrund ihrer einzigartigen Miniaturgröße und begrenzten geografischen Reichweite die am stärksten gefährdeten Elefantenarten. Während die Verschlechterung des Lebensraums aufgrund menschlicher Aktivitäten und übermäßiger Entwaldung in der Vergangenheit die Hauptfeinde dieser winzigen Kreaturen waren, ist Wilderei offiziell zu einer unmittelbaren Bedrohung geworden.



Das Wissen, dass selbst die kleinsten Elefanten der Welt gezielt auf ihre Stoßzähne abgezielt werden, spricht Bände über die wachsende Tiefe der grausamen weltweiten Elfenbeinkrise.